Yves Coppens, pemburu fosil dan pendongeng prasejarah

Ahli paleontologi Prancis Yves Coppens memegang patung yang menggambarkan kepala Lucy pada 2 Desember 2016 di Paris (LIONEL BONAVENTURE, – / AFP / Arsip)

Penemu beberapa fosil hominid, termasuk Australopithecus Lucy yang terkenal, ahli paleontologi Yves Coppens, yang meninggal pada hari Rabu dalam usia 87 tahun, sangat ingin memperkenalkan kepada khalayak luas tentang sejarah menakjubkan asal usul manusia.

Buku, konferensi, wawancara, tetapi juga pengawasan ilmiah film dokumenter: penyelundup yang tangguh ini, profesor emeritus di College de France, tidak pernah berhenti menceritakan epik manusia dengan cat. Sebuah cerita dalam evolusi konstan sesuai dengan penemuan fosil baru.

Tersenyum, diberkahi dengan rasa humor dan formula, kadang-kadang lembut provokatif, ahli paleoantropologi dengan janggut dan kumis putih itu mengakui kepercayaannya pada masa depan manusia.

Putra seorang fisikawan nuklir, lahir pada 9 Agustus 1934 di Vannes (Morbihan), mengembangkan hasrat untuk penggalian pada usia yang sangat muda. “Sejak usia tujuh atau delapan tahun, saya ingin menjadi seorang arkeolog,” katanya kepada AFP pada akhir 2016.

“Semua liburan saya direkam dengan penggalian.” Pada ulang tahunnya yang ke-20, bekerja di sebuah bukit, dia menolak untuk pulang. Keluarganyalah yang harus pergi ke lokasi penggalian untuk merayakan ulang tahunnya di sana, kenangnya dengan kejam.

Ahli paleontologi Yves Coppens di sebelah patung yang menggambarkan Lucy, pada Juli 2004 di Carnac, di Morbihan
Ahli paleontologi Yves Coppens di sebelah patung yang mewakili Lucy, pada Juli 2004 di Carnac, di Morbihan (FRED TANNEAU / AFP / Arsip)

Dengan gelar sarjana dalam ilmu eksperimental, Breton muda memperoleh gelar dalam ilmu alam dan kemudian gelar doktor dalam paleontologi. Dia mengerjakan disertasinya tentang belalai, mamalia tumpul yang saat ini hanya tersisa gajah.

Ia bergabung dengan CNRS (Pusat Penelitian Ilmiah Nasional) pada tahun 1956, ketika ia baru berusia 22 tahun.

52 fragmen tulang

Pria di lapangan, Yves Coppens melakukan ekspedisi ke Afrika dari tahun 1960. Dia mulai dengan Aljazair dan Chad.

Pada tahun 1967, ia menemukan fosil hominid bipedal berusia 2,6 juta tahun di Lembah Sungai Omori (Ethiopia).

READ  Gigitan hewan kecil ini diperkuat ... oleh logam berat
Ahli paleontologi Yves Coppens menggali fosil gigi gajah berusia 3 juta tahun, 1 Januari 1975
Ahli paleontologi Yves Coppens menggali fosil gigi gajah berusia 3 juta tahun pada 1 Januari 1975 (- / AFP / Arsip)

Pada tahun 1974, dengan seorang teman ahli geologi Maurice Taieb dia pergi untuk menggali di Depresi Afar, di Ethiopia, sebagai bagian dari ekspedisi internasional yang juga termasuk Amerika Donald Johanson.

Tim menggali 52 fragmen tulang. Saat itu fosil hominid terlengkap yang pernah ditemukan. Para peneliti memberinya julukan Lucy karena mereka mendengarkan lagu Beatles “Lucy in the Sky with Diamonds” sambil menandai tulang-tulangnya. Ini adalah Australopithecus afarensis, berusia 3,2 juta tahun.

Karena bipedalismenya, para ilmuwan telah lama percaya bahwa Lucy adalah nenek moyang langsung kita (dan Donald Johanson kemudian memperkenalkannya seperti itu). Tetapi bagi Yves Coppens dan ahli paleontologi lainnya, ini adalah sepupu manusia yang sangat tua.

Coppens, yang menyamar sebagai salah satu “ayah” Lucy dengan Johanson dan Taieb, juga mencari di Mauritania, Filipina, Indonesia, Siberia, Cina, Mongolia. Secara total, dia adalah salah satu penandatangan enam hominid.

Pada saat yang sama, Yves Coppens naik pangkat. Profesor diangkat sebagai wakil direktur Musée de l’Homme pada tahun 1969 dan direktur museum ini pada tahun 1980.

Ia kemudian terpilih sebagai pemegang Ketua Antropologi Palean di Collège de France pada 1983. Ia menjabat hingga 2005.

Lascaux dan megalit

Penggemar prasejarah ini juga khawatir tentang masa depan. Pada tahun 2002, ia menyiapkan Piagam Lingkungan yang disyaratkan oleh Presiden Jacques Chirac, yang dimasukkan ke dalam Konstitusi Prancis pada tahun 2005.

Ahli paleontologi Yves Coppens di Gua Lascaux pada September 2010 dekat Montignac, Dordogne
Ahli paleontologi Yves Coppens di Gua Lascaux pada September 2010 dekat Montignac, Dordogne (PHILIPPE WOJAZER, – / POOL / AFP / Arsip)

Nicolas Sarkozy memintanya pada 2010 untuk memimpin dewan ilmiah yang bertanggung jawab atas konservasi Gua Lascaux, yang kondisinya telah memburuk tajam. Gua itu lebih baik dan Yves Coppens melewati obor di musim panas 2017.

Dia segera mengambil satu lagi: Breton berusaha untuk memiliki megalit Morbihan termasuk dalam Daftar Warisan Dunia UNESCO.

READ  Indonesia harus seimbangkan ekonomi dengan dukungan pandemi (Menkeu)

Yves Coppens adalah anggota Akademi Ilmu Pengetahuan, kedokteran, dan banyak akademi asing. Di sisi lain, ia tidak bisa masuk Akademi Prancis pada tahun 1998.

Dia adalah penulis lebih dari seribu artikel ilmiah dan beberapa buku. Dalam bukunya yang kedua dari belakang, “Origin of Man, origin of a man”, yang diterbitkan pada tahun 2018, ia memilih untuk menjadikan dirinya sebagai objek studi baru, di bawah dorongan yang baik dari editornya.

“Odile Jacob pasti berkata pada dirinya sendiri + wow, dia semakin tua; sudah waktunya dia menulis memoarnya,” candanya dalam wawancara dengan AFP. Dia dengan rendah hati hanya menyampaikan “bagian profesional” dari memoarnya. Dia baru saja mengakui “cinta musik” sejati, yang ditularkan oleh ibunya.

Selain Lucy, kebanggaannya yang sebenarnya adalah pada tahun 1975 “tidak diragukan lagi menghubungkan asal usul manusia dengan perubahan iklim”. Hutan membuka jalan untuk sabana, manusia berhenti memanjat pohon dan duduk tegak, otaknya tumbuh untuk melawan karnivora.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.