Sisa-sisa kehidupan berusia 3,4 miliar tahun

Analisis batuan yang diambil di Afrika Selatan mengungkapkan bahwa mikrofosil kehidupan mikroba berevolusi di sekitar lubang hidrotermal 3,42 miliar tahun yang lalu. Penemuan ini dapat membantu untuk memahami bagaimana kehidupan pertama kali muncul di bumi. Ini juga dapat berimplikasi pada eksobiologi dalam pencarian kita terhadap makhluk hidup di tata surya.

Perkembangan kehidupan terjadi dalam fase-fase di mana keadaan materi yang terstruktur, perantara antara yang tidak hidup dan yang hidup, secara bertahap muncul. Tapi di mana transformasi ini terjadi? Pertanyaan tersebut telah lama menjadi bahan perdebatan dalam biologi. Apakah kehidupan terbentuk di kolam kecil yang hangat? Atau di dasar laut di sekitar lubang hidrotermal? Sebuah artikel yang diterbitkan di Kemajuan ilmiah tidak menjawab pertanyaan, tetapi mengajak kita untuk bersandar pada pilihan kedua.

Mikroba berusia 3,42 miliar tahun

Sebagai bagian dari pekerjaan terakhir, tim yang dipimpin oleh prof. Barbara Cavalazzi dari University of Bologna menemukan bahwa mikro-fosil membuktikan adanya kehidupan di sekitar lubang hidrotermal. 3,42 miliar tahun. Sisa-sisa kehidupan ini diisolasi dari batuan yang diambil dari sabuk batu hijau Barberton di Afrika Selatan.

“Kami menemukan bukti mikroba fosil yang sangat terpelihara dengan baik yang tampaknya tumbuh subur di sepanjang dinding rongga yang diciptakan oleh air panas dari sistem hidrotermal beberapa meter di bawah dasar laut.”, peneliti menentukan dalam siaran pers. “Habitat bawah tanah, yang dipanaskan oleh aktivitas gunung berapi, mungkin telah menampung beberapa ekosistem mikroba paling awal di bumi dan ini adalah contoh tertua yang kami temukan hingga saat ini.”.

Filamen mikrofosil yang ditemukan di Afrika Selatan terawetkan dengan sangat baik sehingga para peneliti dapat mengidentifikasi dinding sel yang kaya karbon dan inti yang jelas. Konsentrasi nikel yang tinggi yang diisolasi dalam fosil-fosil ini juga menunjukkan bahwa archaea prokariotik, bentuk kehidupan saat ini berkembang di lingkungan anoksik (bebas oksigen), tergantung pada pada metana untuk merangsang metabolisme mereka.

READ  Helikopter kecerdasan berhasil menyelesaikan penerbangan ketiga ke Mars
Batu tempat fosil ditemukan. Kredit: B. Cavalazzi dkk.

Setua apa pun fosil-fosil ini, kita tahu bahwa kehidupan di bumi mungkin bahkan lebih tua. Jam molekuler menunjukkan bahwa mereka benar-benar berevolusi setidaknya empat miliar tahun yang lalu. Fosil yang tertua ditemukan sejauh ini (meskipun diperdebatkan di Greenland) mereka juga berusia 3,77 miliar tahun.

Studi ini juga dapat memiliki implikasi di bidang eksobiologi, yang berpotensi meningkatkan peluang kita untuk hidup di luar bumi. Mata kita kemudian beralih ke Eropa (Jupiter) dan Encelade (Saturnus), dua bulan es yang dapat mendukung aktivitas hidrotermal di dasar laut bawah tanahnya.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *