Sepupu jerapah menyukai headbutt

diterbitkan pada hari Jumat, 3 Juni 2022 pukul 08:32

Jerapah tidak selalu memiliki leher yang panjang, namun ia selalu memilih benjol kepala untuk mempertahankan posisinya, terbukti dengan ditemukannya fosil monster jerapah dengan pelindung tengkorak asli.

Temuan ini memperkuat tesis bahwa pendorong awal ekstensi leher jerapah adalah seleksi seksual.

Discokeryx xiezhi, yang digali di Cina utara, adalah perwakilan pertama dari spesies baru, yang fosilnya hidup sekitar 17 juta tahun lalu, lapor sebuah penelitian yang diterbitkan minggu ini di jurnal Science.

Hewan pemamah biak sebesar rusa besar ini memiliki cakram tulang tebal di bagian atas tengkorak dan leher dengan tulang leher yang kuat yang memungkinkannya menahan guncangan frontal yang keras, menurut ahli paleontologi Shi-Qi Wang, dari Akademi Ilmu Pengetahuan China, penulis artikel pertama.

Morfologi khusus ini “kemungkinan besar diadaptasi untuk perilaku kepala-pantat antara laki-laki”, para peneliti berasumsi, membandingkan perilaku ini “dengan pertempuran jerapah jantan dengan leher mereka”. Yang terakhir – spesies saat ini – berjuang untuk mengayunkan dominasi melalui kepala mereka, dilengkapi dengan tanduk kecil, dengan semua kekuatan melawan lawan.

Penemuan ahli paleontologi Cina melemparkan bagian yang menentukan ke dalam perdebatan setua paleontologi: mengapa jerapah memiliki leher yang begitu panjang?

Ahli paleontologi telah lama mempertahankan tesis keunggulan ekologis, yang menurutnya leher panjang ini memberi pemegangnya keuntungan yang menentukan dalam mencapai daun tinggi. Baru-baru ini dan sangat diperdebatkan, teori lain mendalilkan bahwa leher yang panjang dan kuat memengaruhi hasil perkelahian antara pria, dan karenanya mendukung pertumbuhannya.

– Persaingan seksual –

Studi oleh Shi-Qi Wang dan rekan-rekannya setuju dengan tesis terakhir ini: jenis pertempuran ini adalah “mungkin alasan pertama mengapa jerapah mengembangkan leher panjang”, yang kemudian memberi mereka keuntungan untuk merumput di daun panjang .

READ  Teleskop James Webb mengungkapkan bidikan baru, jam pasir debu di sekitar bintang muda

“Ini adalah contoh sempurna + ekspatriat +, yaitu keuntungan yang diberikan oleh organ yang nantinya dapat digunakan untuk penggunaan lain”, jelas ahli paleontologi Grégoire Metais, dari Museum Nasional Sejarah Alam, kepada AFP. sebuah “studi yang sangat bagus”.

Menurutnya, jerapah memulai “perlombaan di depan” untuk mendapatkan leher yang panjang dan kuat. Ini “menunjukkan sekali lagi bahwa persaingan seksual adalah salah satu mesin evolusi, yang mengarah pada inovasi morfologis yang dapat digunakan untuk tujuan lain”.

Dalam kasus Discokeryx xiezhi, morfologinya mewakili “adaptasi paling optimal untuk benjolan kepala, dibandingkan dengan spesies saat ini” yang terlibat dalam praktik ini, menurut penelitian.

Sebagai bukti, pemodelan komputer mengenai dampak benturan kepala, yang diterapkan pada hewan pemamah biak agresif lainnya, seperti lembu kesturi, menunjukkan bahwa “morfologi yang sangat khusus dari kepala dan leher Discokeryx xiezhi telah dikaitkan dengan benturan kepala saat berolahraga”. Dan morfologi ini memberinya kemampuan yang tak tertandingi untuk “menyerap energi kejutan dan melindungi otaknya”.

Studi ini juga dengan jelas menetapkan bahwa fosil ini adalah jerapah, yang muncul sekitar 20 juta tahun yang lalu, di mana hanya dua spesies yang masih ada adalah jerapah dan okapi.

Tapi mengapa Discokeryx xiezhi tidak juga mengembangkan leher yang panjang? Pertama, karena dia tidak membutuhkannya: dia mengalami episode Miosen yang luar biasa, yang melihat pemanasan iklim yang nyata, yang memungkinkan dia untuk merumput sepuasnya. Kemudian, karena itu hanya “awal dari sejarah jerapah”, kenang Mr. Metais. Dan orang-orang dari pertumbuhan leher panjang mereka.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.