Sekarang diyakini bahwa ‘asteroid’ baru yang diidentifikasi bulan lalu adalah sampah dari pendaratan bulan yang gagal

Para ilmuwan telah menemukan bahwa “asteroid” telah ditemukan oleh teleskop Hawaii bulan lalu dan ditambahkan ke versi resmi dari sampah antariksa dari pendaratan di bulan yang gagal.

Objek tersebut, yang dikenal sebagai ‘asteroid 2020 SO’, sedang dalam perjalanan menuju planet kita dan akan ditangkap oleh gravitasi Bumi pada pertengahan November.

Menurut para ahli, itu akan bergerak melalui bumi selama sekitar empat bulan sebelum akan menembak di orbitnya sendiri mengelilingi matahari lagi Maret mendatang.

Tetapi pakar asteroid terkemuka NASA mengatakan dia sekarang yakin itu bukan asteroid. Dia yakin itu adalah bagian dari roket.

“Saya sangat bersemangat tentang ini,” kata Paul Chodas kepada The Associated Press.

“Itu adalah hobi saya untuk menemukan salah satunya dan menarik tautan seperti itu, dan saya telah melakukannya selama beberapa dekade sekarang.”

Pandangan seorang seniman tentang asteroid berair dalam sistem bintang katai putih.(NASA, ESA, MA Garlick (space-art.co.uk), University of Warwick dan University of Cambridge)

Chodas berspekulasi bahwa benda itu sebenarnya adalah roket bagian atas Centaur yang berhasil mendorong Surveyor 2 NASA ke bulan sebelum dibuang.

Pendarat akhirnya menabrak bulan setelah salah satu baling-balingnya tidak bisa menyala dalam perjalanan ke sana.

Roket, sementara itu, menyapu bulan dan mengorbit matahari sebagai sampah yang dimaksudkan, tidak pernah terlihat lagi – mungkin sampai sekarang.

Bulan lalu, para ilmuwan di Hawaii menemukan objek tak terduga saat melakukan pencarian untuk melindungi planet kita dari kiamat.

Itu ditambahkan ke Asteroid dan Komet yang ditemukan di tata surya di Pusat Planet Kecil Persatuan Astronomi Internasional – hanya 5.000 dari 1 juta titik.

Objek tersebut diperkirakan berukuran sekitar 26 kaki, berdasarkan kecerahannya, dan menjadi seukuran Centaur tua, yang panjangnya kurang dari 32 kaki, termasuk nosel mesin dan diameter 10 kaki.

Yang menarik perhatian Chodas adalah bahwa orbit mengelilingi matahari sangat mirip dengan Bumi – tidak biasa untuk asteroid.

“Bendera nomor satu,” kata Chodas. Dia adalah direktur Center for Near-Earth Object Studies di NASA’s Jet Propulsion Laboratory di California Selatan.

Benda itu juga berada di bidang yang sama dengan bumi, bukan di atas atau di bawah – bendera merah lainnya. Asteroid biasanya melewati sudut yang aneh.

Terakhir, ia mendekati bumi dengan kecepatan 1500 km / jam, yang dianggap lambat menurut standar asteroid.

Saat objek mendekat, para astronom harus dapat memetakan orbitnya dengan lebih baik dan menentukan seberapa banyak ia didorong oleh radiasi dan efek termal sinar matahari. Jika itu adalah Centaur tua – pada dasarnya berpenampilan ringan – itu akan bergerak secara berbeda dari batu luar angkasa yang berat yang tidak terlalu rentan terhadap kekuatan luar.

Begitulah cara para astronom biasanya membedakan antara asteroid dan puing-puing ruang angkasa seperti roket yang ditinggalkan, karena keduanya hanya muncul sebagai titik-titik yang bergerak di langit. Mungkin ada lusinan asteroid palsu di luar sana, tetapi pergerakannya terlalu tidak akurat atau membingungkan untuk mengkonfirmasi identitas buatan mereka, kata Chodas.

Sebuah asteroid melilit bumi

Terkadang sebaliknya.

Sebuah objek misteri pada tahun 1991, misalnya, ditentukan oleh Chodas dan lainnya sebagai asteroid biasa, bukan puing, meskipun orbit mengelilingi matahari terlihat seperti bumi.

Yang lebih menarik, pada tahun 2002, Chodas menemukan apa yang dikatakannya sebagai fase ketiga Saturn V yang tersisa dari Apollo 12 tahun 1969, pendaratan bulan kedua oleh astronot NASA. Dia mengakui bahwa buktinya tidak langsung, mengingat orbit yang kacau selama satu tahun mengelilingi bumi. Itu tidak pernah ditetapkan sebagai asteroid dan meninggalkan orbit Bumi pada tahun 2003.

Rute objek terbaru bersifat langsung dan jauh lebih stabil, yang memperkuat teorinya.

‘Saya bisa saja salah tentang ini. Saya tidak ingin tampil terlalu percaya diri, ”kata Chodas. “Tapi, menurut pendapat saya, ini pertama kalinya semua bagian cocok satu sama lain pada peluncuran terkenal.”

Dan dia suka mencatat bahwa ini adalah misi yang dia ikuti di Kanada saat remaja pada tahun 1966.

Pemburu asteroid Carrie Nugent dari Olin College of Engineering di Needham, Massachusetts, mengatakan kesimpulan Chodas “bagus”, berdasarkan bukti yang bagus.

“Beberapa informasi akan berguna agar kita bisa tahu dengan pasti,” ujarnya melalui email. Para pemburu asteroid dari seluruh dunia akan terus melihat objek ini untuk mendapatkan datanya. Saya sangat senang melihat perkembangannya! ”

Jonathan McDowell, dari Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, mencatat bahwa ada “banyak, banyak rasa malu tentang objek di orbit yang dalam … yang mendapat sebutan asteroid tentatif beberapa hari sebelum mereka disadari sebagai buatan.”

Ilustrasi pesawat luar angkasa Jepang ‘Hayabusa’ (Falcon) dan asteroid bernama Itokawa di luar angkasa. Hayabusa, pesawat ruang angkasa pertama yang membawa bahan mentah dari rumah asteroid, akan melepaskan wadah yang diperkirakan berisi debu asteroid di dekat Bumi.(Getty Images)

Tahun lalu, astronom amatir Inggris, Nick Howes, mengumumkan bahwa asteroid di orbit mungkin adalah modul bulan yang ditinggalkan dari Apollo 10 NASA, latihan untuk pendaratan bulan Apollo 11.

Meskipun objek ini mungkin buatan, Chodas dan yang lainnya skeptis tentang hubungannya.

Target minat Chodas terbaru telah melewati bumi pada tahun 1984 dan 2002 di orbit masing-masing matahari.

Ia memprediksi bahwa objek tersebut akan beredar di seluruh bumi selama sekitar empat bulan setelah ditangkap pada pertengahan November, sebelum menembak kembali ke orbitnya sendiri mengelilingi matahari pada Maret mendatang.

Tapi terlalu redup untuk dilihat dari jarak 5 juta kilometer, katanya.

Chodas meragukan apakah benda itu akan menembus bumi – “setidaknya tidak kali ini.”

READ  Coronavirus: Inggris luncurkan uji klinis vaksin BCG | Berita Dunia

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *