Rock of Ages … bagaimana debu asteroid bisa mengungkap rahasia kehidupan di bumi | Ruang

sayaSetelah beberapa hari, kapsul berisi sampel tanah dari asteroid yang jauh akan dilepaskan oleh robot pesawat ruang angkasa dan jatuh ke atmosfer atas bumi. Jika semuanya berjalan dengan baik, kontainer akan dengan aman terjun payung dengan selamat ke Seri Tes Woomera di Australia Selatan pada 6 Desember, menyelesaikan misi yang melibatkan perjalanan sejauh tiga miliar mil melalui tata surya kita.

Informasi yang dikirim kembali dapat membantu memecahkan beberapa misteri astronomi utama, kata para ilmuwan – termasuk misteri bagaimana air pertama kali muncul di planet kita.

“Asteroid adalah sisa pembangun pembentukan tata surya kita, 4,6 miliar tahun lalu, dan itu membuatnya sangat penting bagi sains,” kata Martin Lee, profesor ilmu planet di Universitas Glasgow. “Jika Anda ingin tahu dari mana asal planet ini, Anda harus mempelajari asteroid.”

Wahana Jepang Hayabusa 2 diluncurkan enam tahun lalu dan dikirim ke asteroid Ryugu, yang mengorbit matahari setiap 16 bulan pada jarak antara 90 juta dan 131 juta mil. Selama 18 bulan mereka menginterogasi batuan purba selebar 1.100 meter ini dekat dengan permukaan untuk mengumpulkan beberapa sendok tanah. Kemudian dosa melepaskan baling-baling ionnya dan mulai kembali selama setahun ke bumi.

Hayabusa 2 sebelum diluncurkan pada tahun 2014. Foto: Newscom / Alamy

Lee dan rekan-rekannya akan menjadi salah satu kelompok ilmuwan pertama yang mempelajari sampel tanah Ryugu saat dikirim, meskipun tim tidak memiliki banyak pekerjaan. “Kami berharap mendapatkan hanya beberapa butir material, masing-masing berdiameter beberapa milimeter,” kata ahli geologi Luke Daly, anggota tim Universitas Glasgow. “Namun, kami tidak akan benar-benar tahu berapa banyak yang akan kami dapatkan sebelum kapsul Hayabusa mencapai geladak: lunak, kami harap.”

READ  Teori Konspirasi Menggoda NASA untuk Menangkap Video Clam

Menganalisis komposisi permukaan asteroid dari beberapa titik tanah terdengar ambisius. Tim Glasgow tetap percaya diri. Mereka berencana menggunakan perangkat yang disebut probe atom yang memungkinkan peneliti mengidentifikasi atom individu dalam sampel. Mengingat banyaknya atom yang menyusun bahkan jumlah sampel terkecil, penting untuk menghitung dan menganalisis atom dari puluhan juta individu.

“Pada dasarnya, kami akan mengambil sebidang tanah dan mengikis permukaan luarnya dengan laser,” kata Lee. ‘Dengan kata lain, kita akan meledakkan atomnya satu per satu. Dan kemudian masing-masing atom ini akan diukur untuk menentukan identitas unsur dan isotop spesifiknya.

“Kami juga akan dapat merekonstruksi persis di mana atom berada dalam sampel sehingga kami akan mendapatkan gambar tiga dimensi dari struktur atom sampel kami.”

Insinyur di badan antariksa Jepang, Jaxa, belum yakin berapa banyak materi yang berhasil dikumpulkan Hayabusa 2. Misi pendahulunya, Hayabusa 1 – Hayabusa dalam bahasa Jepang untuk budak – diganggu oleh kecelakaan mesin dan masalah teknis lainnya pada tahun 2005 dan membawa kembali sangat sedikit material dari targetnya, asteroid Itokawa.

Hayabusa 2 harus mengembalikan lebih banyak, meskipun monster pertama-tama harus bertahan hidup kembali ke Bumi. Ini akan dimulai ketika probe melepaskan kapsul tanah dari Ryugu. Jika Anda memasuki atmosfer dengan kecepatan 27.000 km / jam, ia akan turun ke Bumi hingga menempatkan parasut enam kilometer di atas Australia dan meluncur di tanah.

Sampel kemudian akan didistribusikan ke ilmuwan di seluruh dunia. ‘Selain memberi tahu kami apa itu tata surya awal, mereka juga akan memberi tahu kami apa yang terjadi pada bebatuan ketika mereka dibombardir miliaran tahun oleh angin matahari – dan ini sangat penting. air di tata surya dan, di atas segalanya, di bumi, ”tambah Lee.

READ  Kasus campak mencapai 23 tahun, dan lebih dari 200.000 meninggal

Angin matahari adalah aliran proton dan partikel sub-atom lainnya yang dipancarkan matahari. Atmosfer bumi melindungi kita, tetapi di luar angkasa partikel-partikel tersebut menempati permukaan yang memiliki perlindungan semacam itu tanpa ampun. “Pengeboman ini bisa menyebabkan terciptanya air di asteroid,” tambah Daly. “Proton sebenarnya adalah ion hidrogen dan dapat bereaksi dengan oksigen dalam batuan untuk menciptakan molekul air.”

Para ilmuwan terbagi atas pertanyaan dasar tentang bagaimana air pertama kali muncul di planet kita. Apakah ia datang bersama semua bahan lain yang menyusun planet kita 4,6 miliar tahun yang lalu, atau apakah ia dibawa ke sini jauh kemudian oleh komet es yang menabrak planet kita?

Pesawat luar angkasa baru-baru ini – seperti misi Rosetta yang mengunjungi Comet 67P / Churyumov – Gerasimenko antara 2014 dan 2016 – telah menemukan air di tubuh-tubuh ini. Namun, tidak seperti air di bumi. Sampel makhluk luar angkasa ini mengandung deuterium, sebuah isotop hidrogen, yang lebih tinggi daripada yang ditemukan di air dari bumi, dan ini telah membuat banyak ilmuwan menyimpulkan bahwa stok kita sejak awal di sini harus.

“Namun, mungkin saja komet purba ini bukan satu-satunya sumber air dari tempat lain di tata surya dan waduk baru-baru ini diciptakan oleh angin matahari yang menghantam batu di asteroid,” kata Lee.

Air yang tercipta di sana bisa memiliki tingkat deuterium yang lebih rendah, dan itu akan menjelaskan bagaimana lautan kita mengandung air dengan tanda isotop yang berbeda. Dan tentu saja, ini bisa memberi kita jawaban untuk mempelajari atom-atom batuan asteroid Ryugu, yang telah diganggu oleh angin matahari selama miliaran tahun. ”

READ  Peneliti menemukan efek kuantum unik dalam penghapusan informasi - ScienceDaily

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *