Rayap ini telah menyeberangi lautan setidaknya 40 kali dalam 50 juta tahun

Rayap adalah pengurai utama ekosistem darat dan spesies serangga sosial paling beragam kedua. Dikenal sebagai hewan terbang, bagaimanapun, mereka sangat buruk dalam terbang jarak jauh. Namun “Mereka sangat pandai menyeberangi lautan”jelas Aleš Buček, ahli genetika evolusioner dariUniversitas Pascasarjana Institut Sains dan Teknologi Okinawa (OIST)Di Jepang.

Rumah kayu yang bisa dijadikan kapal kecil

Dengan mempelajari Kepulauan Krakatau di Indonesia, yang hancur pada tahun 1883 oleh letusan gunung berapi yang membuat seluruh wilayah hancur, para peneliti mencatat bahwa beberapa spesies rayap kayu kering menghuni kembali daerah tersebut setelah hanya 100 tahun. Untuk memecahkan misteri ini dan memahami bagaimana Kalotermitidae menyebar, terlepas dari ketidakmampuan mereka untuk terbang jarak jauh, para peneliti melihat cara hidup mereka. “Sebagian besar spesies Kalotermitidae yang ada tidak dapat memberi makan sepotong kayu di luar sarang mereka. Mereka membentuk koloni kecil di benda-benda kayu seperti cabang mati di pohon hidup.”tulis para peneliti, dalam studi mereka yang diterbitkan dalam jurnal Biologi dan Evolusi Molekuler. Jadi, menurut peneliti, rayap akan menggunakan potongan kayu sebagai wadah kecil. “Kemampuan penyebaran Kalotermitidae berasal dari cara hidup mereka, karena mereka biasanya bersarang dan memakan potongan kayu yang unik, yang dapat mengapung melintasi lautan dalam bentuk pelampung.tulis tim dalam artikelnya.

Semua serangga bisa hilang dalam satu abad

Nenek moyang yang hidup 84 juta tahun yang lalu

Dengan menganalisis ratusan spesimen rayap kayu kering di seluruh dunia, yang dikumpulkan selama 30 tahun terakhir, para peneliti berfokus pada 120 spesies rayap, yang mewakili 27% keanekaragaman Kalotermitidae. “Rayap kayu kering, atau Kalotermitidae, sering dianggap primitif karena mereka terpisah dari rayap lain cukup awal, sekitar 100 juta tahun yang lalu, dan karena mereka tampak membentuk koloni yang lebih kecil.”jelas Aleš Buček. “Tapi kami hanya tahu sedikit tentang keluarga ini”.

Dengan menelusuri silsilah mereka secara genetik, para peneliti menemukan bahwa nenek moyang pertama yang sama hidup 84 juta tahun yang lalu. Ini berarti bahwa beberapa distribusi silsilah keluarga paling awal di bumi dapat terjadi sebelum benua super Gondwana pecah. Namun, sebagian besar dari sekitar 40 distribusi terjadi kurang dari 50 juta tahun yang lalu, menunjukkan bahwa rayap ini melintasi lautan. “Secara total, kami mengalihkan sekitar 40 distribusi calothermic di antara area biogeografis, yang sebagian besar merupakan distribusi lintas samudera.”tulis para peneliti dalam studi mereka.

READ  BirdLife merayakan 100 tahun dengan 100 proyek untuk melindungi alam - rts.ch

Penemuan fosil tumbuhan tertua di benua Afrika

“Studi ini menyoroti betapa sedikit yang kita ketahui tentang rayap, keragaman gaya hidup mereka dan luasnya kehidupan sosial mereka.”jelas ahli ekologi OIST Tom Bourguignon. “Dengan semakin banyaknya informasi yang dikumpulkan tentang perilaku dan ekologi mereka, kita dapat menggunakan silsilah ini untuk mempelajari lebih lanjut tentang evolusi sosialitas pada serangga dan keberhasilan rayap.”

Baca juga:

200 juta gundukan rayap ditemukan di Brasil

Studi baru memperingatkan terhadap kerusakan serangga dan memberikan solusi untuk menghentikannya

Studi baru memperingatkan terhadap kerusakan serangga dan memberikan solusi untuk menghentikannya

Serangga prasejarah yang memakan bulu dinosaurus ditemukan di Myanmar

Serangga prasejarah yang memakan bulu dinosaurus ditemukan di Myanmar

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.