Perusahaan Inggris mengubah batuan bulan menjadi oksigen dan bahan bangunan Bulan

Ketika astronot kembali ke bulan dalam dekade berikutnya, mereka akan berbuat lebih banyak dengan debu daripada meninggalkan jejak kaki di dalamnya.

Perusahaan Inggris menang Kontrak Badan Antariksa Eropa untuk mengembangkan teknologi untuk mengubah debu bulan dan batuan menjadi oksigen, meninggalkan aluminium, besi, dan bubuk logam lainnya untuk digunakan.

Jika proses tersebut dapat bekerja cukup baik, ini akan membuka jalan bagi fasilitas ekstraksi di bulan yang menghasilkan oksigen dan bahan berharga di permukaan, daripada harus membawanya ke luar angkasa dengan biaya yang sangat mahal.

“Segala sesuatu yang Anda bawa dari bumi ke bulan adalah beban ekstra yang tidak ingin Anda bawa. Mampu memproduksi bahan ini di tempat akan menghemat banyak waktu, tenaga, dan uang,” kata Ian Mellor, manajemen. direktur Metalysis, yang berbasis di Sheffield.

Analisis batuan yang dibawa kembali dari bulan menunjukkan bahwa oksigen membentuk sekitar 45% dari berat. Sisanya sebagian besar adalah besi, aluminium dan silikon. Di pekerjaan diterbitkan tahun ini, ilmuwan dari Metalysis dan University of Glasgow menemukan bahwa mereka mampu mengekstraksi 96% oksigen dari simulasi tanah bulan, meninggalkan bubuk berguna dari paduan logam.

NASA dan badan antariksa lainnya sedang membuat persiapan lanjutan untuk kembali ke bulan, kali ini untuk membangun pangkalan bulan permanen, atau ‘kota bulan’ di mana negara-negara bekerja dengan perusahaan swasta pada teknologi penting seperti penyangga kehidupan, pembangunan habitat, pembangkit energi dan makanan dan produksi material.

Kontrak Esa akan membiayai Metalysis selama sembilan bulan untuk mengirimkan proses elektrokimia yang melepaskan oksigen dari debu bulan dan batuan melalui arus listrik melalui material tersebut. Proses ini sudah digunakan di Bumi, tetapi oksigen dilepaskan sebagai produk sampingan ekstraksi mineral yang tidak diinginkan. Untuk membuatnya berfungsi bagi penjelajah bulan, oksigen harus ditangkap dan disimpan.

READ  Hari Arthritis Sedunia 2020: apakah Anda berisiko terkena arthritis?

Berdasarkan kontrak tersebut, perusahaan akan mencoba meningkatkan hasil dan kemurnian oksigen dan logam dari batuan, sekaligus mengurangi jumlah energi yang dikonsumsi proses tersebut. Jika teknologinya tampak menjanjikan, langkah selanjutnya adalah mendemonstrasikan ekstraksi oksigen di bulan.

Oksigen yang dilepaskan dari permukaan bulan dapat digabungkan dengan gas lain untuk menghasilkan udara pernapasan, tetapi juga merupakan komponen penting dari debu roket yang dapat diproduksi di bulan dan dapat digunakan untuk mengisi pesawat ruang angkasa yang menuju ke kedalaman. ruang harus mengemudi.

“Jika Anda ingin pergi lebih jauh ke luar angkasa, itu adalah pompa bensin di bulan, untuk masuk lebih dalam ke luar angkasa,” kata Mellor.

Mark Symes, yang mengerjakan proses di Universitas Glasgow, mengatakan bahwa batu bulan adalah “sumber oksigen potensial yang sangat besar” untuk mendukung eksplorasi satelit Bumi dan tata surya yang lebih luas.

“Oksigen tidak hanya berguna bagi astronot untuk bernafas, tapi juga sebagai oksidator pada sistem propulsi roket,” ujarnya. “ Tidak ada oksigen gratis di bulan, jadi astronot harus membawa semua oksigen mereka sendiri ke bulan untuk mendukung kehidupan dan memungkinkan perjalanan pulang mereka, dan ini berkontribusi secara signifikan terhadap berat dan biaya roket untuk bulan. ”

Sue Horne, Kepala Eksplorasi Luar Angkasa di Inggris Ruang Agensi, berkata: “Jika kita ingin banyak melakukan perjalanan di luar angkasa di masa depan dan mendirikan pangkalan di bulan dan di Mars, kita harus membuat atau menemukan hal-hal yang diperlukan untuk menopang kehidupan: makanan, air, dan pernapasan udara.”

Selama lebih dari empat dekade, eksplorasi ruang angkasa manusia telah dibatasi pada misi ke Stasiun Luar Angkasa Internasional, sebuah pos terdepan yang mengorbit sekitar 220 mil di atas bumi. Fokus di tahun-tahun mendatang akan berada pada pembangunan stasiun baru di orbit sekitar bulan, yang akan berfungsi sebagai titik perhentian bagi orang-orang untuk membangun keberadaan di permukaan bulan, dan mungkin sebagai pangkalan dari mana stasiun tersebut. ke luar dapat memulai Mars.

READ  Tata surya kita memiliki tingkat kesejajaran kedua

Program Lunar Gateway telah menetapkan tujuan ambisius untuk membawa manusia kembali ke bulan pada awal 2024, dengan kru di pesawat ruang angkasa Orion NASA. Roket itu diharapkan melakukan penerbangan pertamanya tanpa awak tahun depan.

Esa menyediakan tenaga dan unit propulsi untuk penerbangan Orion pertama dan menyetujui kontrak untuk membangun staf utama stasiun bulan.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *