Penjelajah Curiosity menemukan busur kecil yang menarik di Mars

Gambar batu atipikal ini diambil pada 27 Juli oleh ChemCam Rover. Di Mars selama sembilan tahun, Curiosity saat ini berada di kaki Gunung Sharp, di kawah Gale, di mana ia bertanggung jawab untuk menjelajahi berbagai strata geologi. Saat berada di zona transisi antara tanah liat dan tanah sulfat, kapal itu jatuh di atas lengkungan batu kecil, yang tampaknya menantang angin dan debu Mars.

Lengkungan yang dimaksud hanya berukuran beberapa sentimeter – seluruh bidang pandang pada gambar di bawah ini berdiameter sekitar 16,5 cm – tetapi tetap saja mengejutkan. ” Saya serahkan kepada para ilmuwan untuk menjelaskan apa yang terjadi di sini », Grap di akun Twitternya insinyur Kevin M. Gill, setelah mempublikasikan hasil jahitan gambar yang ditangkap oleh Curiosity.

Mungkinkah busur ini menjadi tanda kehidupan lama di Mars? Faktanya, struktur batuan yang jauh lebih besar seperti ini terbentuk secara alami di bumi karena erosi oleh air atau angin; jadi tidak ada alasan itu akan berbeda di Mars. Bagaimanapun, busur mini ini terlihat cukup kuat untuk menahan cuaca badai Mars.

Rasa ingin tahu, selalu mencari jejak kehidupan purba

Kedatangan Ketekunan di Mars tahun ini akan hampir membayangi kehadiran pendahulunya, setelah bertahun-tahun masih beroperasi. Keingintahuan, yang merupakan bagian dari misi Laboratorium Sains Mars, mendarat di Kawah Gale pada 6 Agustus 2012; tempat ini dipilih karena mencerminkan periode geologis terpenting dari planet merah.

Misi penjelajah adalah untuk menganalisis komposisi mineralogi tanah, menemukan kemungkinan jejak air, dan mengumpulkan data meteorologi untuk menentukan apakah lingkungan mendukung terjadinya kehidupan. Untuk melakukan ini, Curiosity dilengkapi dengan dua laboratorium mini dan sumur sampel, yang dengannya komponen organik dan mineral dapat dianalisis. Ini juga berisi sistem laser untuk menentukan komposisi batuan di kejauhan, yang disebut ChemCam.

READ  Video baru Samsung Galaxy S21 Plus memperlihatkan tepian tipis di sekitar layar datar

Curiosity saat ini sedang mengeksplorasi zona transisi antara apa yang oleh para ilmuwan disebut ‘unit kecil’ (area yang kaya akan mineral lempung) dan ‘unit sulfat’. ” Sulfat, seperti garam gipsum dan Epsom, biasanya terbentuk di sekitar air saat menguap, dan ini merupakan indikasi lain tentang bagaimana iklim dan pandangan hidup di sana telah berubah. Hampir 3 miliar tahun », Pakar NASA menjelaskan. Kedua area ini menunjukkan masa lalu yang berpotensi berair di wilayah tersebut, kondisi yang mungkin telah mendukung kehidupan mikroba purba.

Lengkungan batu kecil yang ditangkap oleh Chemistry & Camera (ChemCam) di atas penjelajah Curiosity, 27 Juli 2021 © NASA / JPL-Caltech / LANL

Minggu lalu penjelajah itu berhadapan langsung dengan struktur batuan yang aneh ini. Abigail Fraeman, seorang ahli geologi planet di Laboratorium Propulsi Jet NASA, menggambarkan penemuan itu sebagai ‘ gambar yang sangat aneh dari tekstur batu yang menarik ». « Saya masih tetap dibutakan oleh tekstur yang kita lihat, terutama munculnya gundukan dan tonjolan sentimeter yang keluar dari batu. », jelasnya dalam jurnal misi.

Struktur batuan atipikal, di antara banyak lainnya …

Untuk Gwenael Caravaca, insinyur penelitian di Laboratorium Planetologi dan Geodinamika Nantes, strukturnya sangat kondusif untuk pareidolia (proses otak yang terdiri dari menemukan bentuk yang diketahui dalam bentuk acak): ” Beberapa melihat ular, beberapa melihat tanduk, beberapa melihat strain DNA, tetapi pada saat ini adalah mosaik RMI besar [Remote Micro-Imager] pada bangunan aneh ini, mungkin karena erosi diferensial pada batuan lapuk ‘, Komentarnya di akun Twitter-nya.

Pemandangan bebatuan di sekitarnya menunjukkan bahwa Kawah Gale adalah tempat yang berdebu dan berangin. Menurut Michelle Minitti, seorang ahli geologi planet di Framework, lengkungan ini mungkin terbuat dari bahan tahan erosi. ChemCam sekarang akan menganalisis kimia tunas tahan ini untuk mengidentifikasi apa yang membedakannya dari tanah yang mereka huni.

READ  Seri Xbox: Microsoft Meningkatkan Kompatibilitas Mundur Dengan Mode Boost FPS
kegigihan roche mars
“Butt Crack Rock” ditangkap oleh rover Perseverance, 3 Juni 2021. © NASA / JPL-Caltech / ASU

Struktur batuan dengan bentuk atipikal tidak jarang ditemukan di Mars. Buktinya batu pecah diturunkan pada bulan Juni oleh rover Perseverance dan julukan “Batu Retak Pantat”. Wajah, tulang, binatang, itulah sekian banyak bentuk yang ‘terlihat’ di permukaan Mars. Pada bulan April, ketekunan bahkan menemukan batu memanjang, dengan ‘kepala’, yang menurut Kevin M. Gill, mengingatkan pada brachiosaurus kecil yang membatu.

Penemuan Curiosity baru-baru ini menunjukkan bahwa bahkan setelah sembilan tahun penjelajahan, penjelajah masih dapat mendeteksi beberapa keajaiban geologi di lereng Gunung Sharp.

Sumber: NASA

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *