Otak manusia modern tampak lebih pendek dari yang diharapkan

Otak manusia modern berevolusi jauh lebih lambat dari yang diyakini para ilmuwan, setelah pendistribusian pertama nenek moyang kita dari Afrika, sebuah studi baru diluncurkan pada Kamis, 8 April 2021. Genus Homo, yang mencakup banyak spesies punah (Homo Erectus, Neanderthal, dll.), Serta milik kita (Homo Sapiens), karenanya tidak selalu mengembangkan otak dengan cara yang sama seperti kita.

“Kapan struktur otak yang membuat kita manusia berubah?”

Para peneliti ingin menjawab pertanyaan yang masih menjadi misteri sejauh ini: “Kapan struktur otak yang membuat orang-orang kita berubah?”, merangkum Christoph Zollikofer, ahli paleoantropologi di Universitas Zurich di Swiss, dan salah satu rekan penulis penelitian, yang diterbitkan dalam jurnal bergengsi pada hari Kamis. Ilmu. “Hingga saat ini, orang mengira bahwa otak berevolusi mirip dengan manusia pada permulaan genus Homo, sekitar 2,5 juta tahun lalu.”, dia menjelaskan kepada AFP.

Tetapi evolusi ini terjadi jauh kemudian, antara 1,7 dan 1,5 juta tahun yang lalu, pekerjaan baru ini selesai. Untuk mencapai hasil ini, ia dan rekannya Marcia Ponce de Leon, penulis utama studi tersebut, mempelajari berbagai fosil tengkorak, dari Afrika, Georgia dan Jawa, Indonesia.

Karena otak itu sendiri tidak memfosil, satu-satunya cara untuk mengamati evolusinya adalah dengan mempelajari tanda yang mereka tinggalkan di tengkorak. Oleh karena itu, para ilmuwan telah “memindai” fosil dan menciptakan gambar virtual dari apa yang mereka isi dahulu kala, seperti gips – yang disebut endocast.

Ciri-ciri apa yang kemudian mereka cari untuk menentukan ‘modernitas’ otak? Pada manusia, “beberapa bagian dari lobus anterior jauh lebih besar daripada daerah yang sesuai pada kera besar”, Christoph Zollikofer menjelaskan. Salah satunya, misalnya, kawasan Broca yang berkaitan dengan bahasa. Ekspansi ini menghasilkan segala sesuatu yang bergerak mundur. “Dan pergeseran mundur ini dapat dilihat dari waktu ke waktu pada fosil endocast saat kita melihat jejak yang ditinggalkan oleh retakan pada kejang otak.”

“Hasil pertama ini adalah kejutan besar”

Dengan mempelajari tengkorak dari Afrika, para peneliti dapat menentukan bahwa yang tertua, yang berusia lebih dari 1,7 juta tahun, sebenarnya memiliki lobus frontal yang merupakan ciri khas kera besar. “Hasil pertama ini adalah kejutan besar”, menekankan ahli paleoantropologi. Artinya genus Homo “mulai dengan bipedal (kemampuan untuk berjalan dengan dua kaki, editorial), bukan dengan otak modern”, dia menyimpulkan, dan itu evolusi otak “tidak ada hubungannya dengan menjadi bipedal”.

READ  Yunani adalah salah satu "negara terbaik di UE dalam hal jumlah kasus"

“Mulai sekarang kita tahu bahwa perwakilan pertama dari genus Homo kita dalam sejarah evolusi panjang kita (…) adalah biped terestrial, dengan otak di dekat kera besar”, dia menambahkan.

Selain itu, fosil Afrika yang lebih muda yang berusia 1,5 juta tahun telah mengungkapkan ciri-ciri otak manusia modern. Ini berarti evolusi terjadi antara dua tanggal di Afrika, menurut penelitian tersebut.

Kesimpulan yang dikonfirmasi oleh fakta bahwa selama periode ini instrumen yang lebih kompleks muncul, yang disebut Acheuleans, yang memiliki kekhasan menghadirkan dua wajah simetris. “Ini bukan kebetulan”, dit M. Zollikofer, “Karena kita tahu bahwa area otak yang berkembang selama periode ini adalah yang digunakan untuk manipulasi kompleks, seperti membuat alat.”

Mengapa perkembangan ini terjadi? Hipotesis para peneliti adalah bahwa lingkaran kebajikan telah berkembang antara inovasi budaya dan perubahan fisik di otak, yang saling menstimulasi sebagai balasannya.

Dua migrasi di luar Afrika

Fosil tengkorak dari situs Dmanissi, di Georgia saat ini, di Fasilitas Radiasi Synchrotron Eropa di Grenoble, Prancis (ESRF – Fasilitas Radiasi Synchrotron Eropa / AFP – Paul Tafforeau)

Hasil mengejutkan kedua dari studi tersebut berasal dari pengamatan yang dilakukan pada lima fosil tengkorak yang ditemukan di situs Dmanisi, di Georgia saat ini, yang berasal dari antara 1,8 dan 1,7 juta tahun yang lalu. Spesimen yang diawetkan dengan sangat baik. Ia ditemukan memiliki otak primitif.

Atau ‘orang mengira otak modern yang besar dibutuhkan untuk menyebar ke luar Afrika’, jelas ahli paleoantropologi. “Kami dapat menunjukkan bahwa otak ini tidak besar atau modern, dan kelompok itu tetap bisa pergi.” benua ini. Akhirnya, fosil-fosil Jawa yang lebih baru menawarkan ciri-ciri modern. Oleh karena itu para peneliti percaya bahwa ada distribusi kedua di luar Afrika.

READ  Temuan untuk membantu mencapai cawan suci material 2D - perangkat elektronik super cepat

Singkatnya, “Anda memiliki distribusi populasi pertama dengan otak primitif, kemudian otak modern berkembang di Afrika, dan orang-orang ini menyebar lagi”, sampai mereka tiba di Indonesia, kata Christoph Zollikofer. “Ini bukan hipotesis baru, (…) tapi untuk pertama kalinya kami memiliki fosil yang membuktikannya.”

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *