Otak manusia modern muncul kurang lama dari yang diterima

Otak manusia modern telah berevolusi jauh lebih lambat dari yang diyakini para ilmuwan sebelumnya – setelah nenek moyang kita pertama kali menyebar dari Afrika, sebuah studi baru terungkap pada hari Kamis. Genus Homo, yang mencakup banyak spesies punah (Homo Erectus, Neanderthal …) serta milik kita (Homo Sapiens), tidak selalu mengembangkan otak dengan cara yang sama seperti kita. Para peneliti ingin menjawab pertanyaan sejauh ini secara misterius: “Kapan struktur otak yang membuat manusia berevolusi tetap ada?”, Kata Christoph Zollikofer, paleoantropolog di Universitas Zurich di Swiss, dan salah satu penulis pendamping dari studi, yang diterbitkan Kamis di jurnal bergengsi Science. “Hingga saat ini, orang mengira bahwa otak berkembang serupa dengan manusia pada permulaan genus Homo, sekitar 2,5 juta tahun lalu,” katanya kepada AFP.

Tetapi evolusi ini terjadi jauh kemudian, antara 1,7 dan 1,5 juta tahun yang lalu, pekerjaan baru ini selesai. Untuk mencapai hasil ini, ia dan rekannya Marcia Ponce de Leon, penulis utama studi tersebut, mempelajari berbagai fosil tengkorak, dari Afrika, Georgia dan Jawa, Indonesia. Karena otak tidak menjadi fosil, satu-satunya cara untuk mengamati evolusinya adalah dengan mempelajari tanda yang mereka tinggalkan di tengkorak. Oleh karena itu, para ilmuwan telah “memindai” fosil dan menciptakan gambar virtual dari apa yang mereka isi dahulu kala, seperti gips – yang disebut endocast. Karakteristik apa yang mereka cari dalam menentukan ‘modernitas’ otak? Pada manusia, ‘beberapa area lobus anterior jauh lebih besar daripada area terkait pada kera besar’, Christoph Zollikofer menjelaskan. Salah satunya, misalnya, kawasan Broca yang berkaitan dengan bahasa. Ekspansi ini menghasilkan segala sesuatu yang bergerak mundur. “Dan pergeseran mundur ini dapat dilihat dari waktu ke waktu pada fosil endocast, saat kita melihat jejak yang ditinggalkan oleh retakan pada kejang otak.” Dengan mempelajari tengkorak dari Afrika, para peneliti dapat menentukan bahwa yang tertua, yang berusia lebih dari 1,7 juta tahun, sebenarnya memiliki lobus frontal yang merupakan ciri khas kera besar. “Hasil pertama ini sangat mengejutkan,” tegas ahli paleoantropologi. Ini berarti bahwa genus Homo “dimulai dengan bipedalisme (kemampuan berjalan dengan dua kaki, editor), bukan dengan otak modern”, ia menyimpulkan, dan bahwa evolusi otak “tidak ada hubungannya dengan bipedalisme”.

READ  Letusan gunung berapi Semeru di Indonesia: gambar yang mengesankan!

“Mulai sekarang, kita tahu bahwa perwakilan pertama dari genus Homo kita dalam sejarah evolusi panjang kita (…) adalah biped terestrial, dengan otak di dekat kera besar,” tambahnya. Selain itu, fosil Afrika yang lebih muda, yang berusia 1,5 juta tahun, telah mengungkapkan ciri-ciri otak manusia modern. Artinya menurut penelitian, evolusi terjadi antara dua tanggal tersebut di Afrika. Kesimpulan yang dikonfirmasi oleh fakta bahwa selama periode ini instrumen yang lebih kompleks muncul, yang disebut Acheuleans, yang memiliki kekhasan menghadirkan dua wajah simetris. “Ini bukan kebetulan,” kata Zollikofer, “karena kita tahu bahwa area otak yang berkembang selama periode ini adalah yang digunakan untuk manipulasi kompleks, seperti membuat perkakas.” Mengapa perkembangan ini terjadi? Hipotesis para peneliti adalah bahwa lingkaran kebajikan telah berkembang antara inovasi budaya dan perubahan fisik di otak, yang saling menstimulasi sebagai balasannya. Hasil mengejutkan kedua dari studi tersebut berasal dari pengamatan yang dilakukan pada lima fosil tengkorak yang ditemukan di situs Dmanisi, di Georgia saat ini, yang berasal dari antara 1,8 dan 1,7 juta tahun yang lalu. Spesimen yang diawetkan dengan sangat baik. Ia ditemukan memiliki otak primitif. Tetapi ‘orang mengira bahwa otak modern yang besar diperlukan untuk menyebar ke luar Afrika’, jelas ahli paleoantropologi. ‘Kami dapat menunjukkan bahwa otak ini tidak besar atau modern, dan bahwa kelompok dapat meninggalkan benua ini juga. Akhirnya, fosil-fosil Jawa yang lebih baru menawarkan ciri-ciri modern. Oleh karena itu para peneliti percaya bahwa ada distribusi kedua di luar Afrika.

Singkatnya, “Anda memiliki distribusi pertama populasi dengan otak primitif, kemudian otak modern berkembang di Afrika, dan orang-orang ini menyebar lagi”, hingga mereka tiba di Indonesia, kata Christoph Zollikofer. “Ini bukan hipotesis baru (…), tapi untuk pertama kalinya kami memiliki fosil yang membuktikannya.”

READ  Lukisan batu tertua yang ditemukan di Indonesia

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *