NASA hanya beberapa jam lagi dari pengambilan sampel pertama permukaan asteroid

Pesawat antariksa OSIRIS-REx NASA siap empat tahun setelah misi tujuh tahun untuk akhirnya membuat “Touch-And-Go” (TAG) cepat di permukaan sisa-sisa planet yang kemungkinan besar berada dalam sepuluh juta tahun pertama tata surya kita. sejarah.

Upaya pada Selasa untuk menyentuh permukaan puing-puing steroid ‘101955 Bennu’ (Bennu) adalah upaya pertama NASA untuk mengembalikan monster asteroid. Mission Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer (OSIRIS-REx) yang sangat sukses meraih Rekor Dunia Guinness untuk objek terkecil yang pernah mengorbit sebuah benda planet oleh pesawat ruang angkasa. .

Jika berhasil, upaya Selasa akan memulihkan setidaknya 60 gram material permukaan dari asteroid setinggi 1614 kaki sebelum pesawat ruang angkasa itu memulai perjalanan tiga tahunnya kembali ke Bumi.

Monster itu adalah saksi mata pembentukan tata surya [some 4.56 billion years ago] dan untuk menganalisisnya, harus memberikan wawasan tentang proses yang hadir dengan munculnya tata surya, planet, dan kehidupan, ‚ÄĚkata Jason Dworkin, ilmuwan proyek misi di Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA, kepada saya.

Bennu tidak terganggu selama miliaran tahun, jadi Bennu dapat dibuat dari bahan yang mengandung molekul yang ada saat kehidupan pertama kali terbentuk di Bumi, kata NASA.

Namun demikian, pengambilan sampel yang sebenarnya akan jauh lebih sulit daripada yang direncanakan sebelumnya. Ini karena pesawat ruang angkasa dirancang untuk bekerja di sebagian besar parameter permukaan yang halus. Namun, sejak tiba di Bennu dua tahun lalu, NASA kini menyadari bahwa permukaannya dipenuhi bebatuan dan bebatuan besar yang akan memperumit masalah.

OSIRIS-REx dirancang untuk bernavigasi dalam area seluas hampir 2.000 meter persegi di Bennu, seukuran tempat parkir dengan 100 ruang, kata NASA. Sekarang harus pindah ke tempat yang aman di permukaan batuan Bennu dalam batas kurang dari 100 meter persegi, dengan luas sekitar lima tempat parkir, catat badan antariksa.

Jenis sampel apa yang terbaik?

“Sesuatu yang mengejutkan,” kata Dworkin. Saya berharap monster yang kaya akan senyawa organik rumit yang menceritakan kisah tentang bagaimana kehidupan di bumi awal atau di tempat lain di tata surya bisa terbentuk, katanya.

Selama latihan pengambilan sampel pada hari Selasa, pesawat ruang angkasa mencapai ketinggian sekitar 131 kaki – pesawat ruang angkasa terdekat yang pernah ke Bennu – dan kemudian ditembakkan kembali, Universitas Arizona melaporkan. Nightingale, situs pengumpulan sampel utama pesawat ruang angkasa, berada di kawah di belahan bumi utara Bennu, kata universitas tersebut.

Sekitar pukul 5 sore Waktu Musim Panas Timur (EDT) pada hari Selasa, pesawat ruang angkasa memulai penurunan satu jam yang lambat dari orbitnya saat ini sekitar 5.500 kaki ke permukaan. Kontak sebenarnya dengan tubuh lama ini akan memakan waktu kurang dari lima detik.

Menggunakan metode cerdik untuk mengumpulkan sampel, TAG pesawat ruang angkasa akan menggunakan lengan pemosisian yang diartikulasikan yang akan memanjang beberapa kaki dari pesawat ruang angkasa. Lengan kemudian melepaskan semburan gas nitrogen di bawah tekanan untuk mengaduk permukaan, memungkinkan pengumpulan material di ruang sampel sampel.

Pesawat ruang angkasa akan berada dalam program otonom segera setelah mulai turun, tetapi sensornya akan dapat mendeteksi jika akan menjadi sulit dengan bahaya yang dangkal. Jika demikian, pesawat ruang angkasa akan otomatis bergeser mundur hingga mencapai ketinggian 16 kaki dan mencobanya lagi.

Kabar baiknya adalah apa pun yang terjadi pada hari Selasa, Dworkin mengatakan bahwa OSIRIS-REx telah menunjukkan cara melakukan manuver objek kecil, dan metode navigasi dapat diterapkan ke objek kecil lainnya seperti komet dan asteroid.

Dan jika semuanya berjalan sesuai rencana?

Kami akan mulai membuat katalog dan menganalisis sampel segera setelah kembali pada 24 September 2023, kata Dworkin.

READ  Radar mengungkap tiga danau kutub bawah tanah di Mars Space

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *