Muhammad Ali meratakan Cleveland Williams: Seni dan desain foto terbaik Neil Leifer

Esemua orang menerima foto yang saya ambil Atau di Liston pada 1965 adalah favorit saya – bahkan disebut sebagai foto olahraga terhebat sepanjang masa. Tapi foto favorit saya yang pernah saya ambil adalah Ali v Williams, tidak diragukan lagi. Ini adalah satu-satunya foto saya yang tergantung di rumah saya. Saya telah memotret semuanya dalam karier saya, dari Charles Manson hingga Paus, tetapi saya tidak pernah mengambil foto yang lebih baik dari ini.

Saya merekam 35 pertarungan Ali. Saya berada di garis depan Sports Illustrated ketika dia memenangkan gelar dunia di Miami pada tahun 1964, dan foto saya untuk itu menjadi sampulnya, dan pada saat pertarungan Cleveland Williams, saya cukup mapan. Williams adalah kelas berat yang sangat menjanjikan, tapi underdog; hal terpenting yang saya ingat dari malam itu adalah betapa senangnya saya tentang bagaimana saya akan merekamnya. Menempatkan kamera di atas ring sangat mungkin kembali ke masa Joe Louis, tentu saja Sugar Ray Robinson. Tapi cahaya yang menerangi pertarungan itu selalu 20-25 kaki di atas ring dan tidak ada lensa yang cukup lebar untuk menangkap seluruh pemandangan; fotografer menggunakan lensa fisheye sehingga cincin tidak pernah terlihat benar-benar persegi.

Ketika Houston Astrodome dibangun, itu adalah yang pertama dari jenisnya. Itu memiliki 50.000 kursi dan pencahayaannya selebar 80 kaki dan harus dinaikkan 80 kaki di atas ring untuk mencegah pandangan siapa pun terhadap kursi menjadi tinggi. Mereka berhasil membawa kerajinan ini ke lantai sehingga mudah dipasang kamera. Saya menyadari bahwa saya bisa menggunakan lensa normal dan mendapatkan cincin penuh dengan simetri baris pers di sekelilingnya.

READ  Tiga puluh orang tewas setelah gempa besar di timur Indonesia

Saya selalu mempersiapkan pekerjaan saya. Jika pertarungannya hari Sabtu pukul 22:00, saya tidak akan muncul pada pukul 19:00 dan pertama-tama minum bir bersama teman-teman saya. Saya akan muncul pada hari Rabu, empat hari sebelumnya, untuk melawan humas dan teknisi listrik arena untuk memasang lampu strobo dan kamera jarak jauh saya. Saya ingat mengembangkan tes roll sebelum pertarungan untuk memastikan eksposur dan fokus saya benar.

Saya bertaruh bahwa akan ada pukulan KO yang bagus. Kadang-kadang seorang petarung terjungkal di dada mereka atau jatuh ke tali, tetapi Williams akhirnya telentang. Saya tahu itu terjadi di tempat yang baik, tetapi saya tidak tahu akan seperti apa sebelum film itu dikembangkan.

Saya selalu sedikit gila – kebanyakan fotografer tidak berkeliaran di lab foto majalah, tetapi saya akan memastikan mereka tidak membingungkan film saya. Saya ingat melihat foto ini keluar seperti kemarin. Itu masih basah, dalam perjalanan ke pengering, tapi meski begitu aku tahu itu istimewa. Hari ini, para petarung memasuki ring yang terlihat seperti pegulat. Tetapi pada tahun 1966 itu adalah tradisi lama: juara dengan koper putih, penantang berkulit hitam, tidak ada logo atau sponsor di kartu ring. Simetri itu sempurna.

Perhatikan baik-baik gambarnya dan Anda dapat melihat bahwa dua mikrofon televisi tergantung, satu di dekat kepala Ali dan satu lagi di dekat Williams. Yang harus dilakukan Ali hanyalah satu kaki ke depan, jika tidak Williams akan mampu menjatuhkan satu yard ke kanannya, dan itu akan menjadi tembakan yang buruk.

Gambar itu tidak langsung mendapat banyak pujian; menjadi kecil di Sports Illustrated. Tapi fotografer telah melihatnya. Pertarungan Ali berikutnya melawan Ernie Terrell terjadi di tempat yang sama dan saya sangat puas karena ada tiga atau empat fotografer yang semuanya menginginkan pertarungan yang sama pada perlengkapan pencahayaan!

Ali hanyalah salah satu orang termanis yang pernah Anda temui. Ali secara teratur mampir di panti jompo Yahudi dalam perjalanan kembali ke Bandara Kennedy dan berbicara dengan penghuni lama di sana – saya pernah pergi bersamanya. Mereka akan berkata kepadanya, ‘Kamu tidak sebaik itu, kamu tahu, Joe Louis akan memukulmu di pantat!’ Dia akan menjawab, “Tidak, saya akan mendapatkannya dalam dua putaran!”

Saya dapat mengandalkan di satu sisi atlet yang saya potret, yang menjadi teman sosial Muhammad Ali adalah salah satunya. Kami berteman sampai dia meninggal, istrinya masih teman saya. Bahkan ketika penyakit Parkinson sangat melemahkan, dia selalu ada. Dia berjuang keras untuk berbicara di akhir, tetapi dia selalu suka memiliki wajah yang ramah.

Apakah dia pernah mengomentari foto ini? Beberapa kali. Ketika seseorang bertanya kepadanya tentang gambar Liston ini atau itu, dia akan berkata, “Oh, itu gambar terbaik!” Tapi ketika Howard Bingham tunjukkan foto-fotonya yang menurut Ali juga: “ini gambar terbaik!” Dia selalu membisikkan sesuatu yang eksklusif di telinga seorang jurnalis – tetapi itu adalah eksklusif yang sama yang baru saja dia berikan kepada tiga penulis lain! Dia menyukai kamera dan setiap mikrofon. Kami akan melakukan studio rekaman dan dia akan berkata, “Aku memberimu 20 menit,” dan satu jam kemudian dia akan tetap berpose.

Ketika Anda mendapatkan gambar yang bagus, Anda mulai melihat hal-hal kecil yang dapat membuatnya lebih baik dari waktu ke waktu – mungkin jika saya datang lebih dekat, Anda tahu? Tetapi gambar ini hampir berusia 55 tahun, dan sampai hari ini saya tidak pernah menemukan apa pun yang dapat saya lakukan untuk memperbaikinya. Saya menjalankan home run Grand Slam.

CV Neil Leifer

Neil Leifer. Foto: Andy Kropa / Invision / AP

Lahir: Sisi Timur Bawah, New York, 1942.

Terlatih: Otodidak – tetapi saya memiliki guru yang luar biasa di klub kamera kami di Henry Street Settlement.

Pengaruh: Hy Peskin, John G Zimmerman, Mark Kauffman dan Marvin E Newman adalah pahlawan saya.

Menyoroti: “Gambar Ali Liston mengubah hidup saya.”

Poin rendah: “Ketika Ali dikalahkan dalam pertempuran Frazier pada tahun 1974, wasit berjalan di depan lensa saya! Saya menempatkan bidikan itu di buku saya. ”

Tip atas: “Bersiaplah. Semakin banyak Anda tahu apa kemungkinannya, semakin baik.”

Neil Leifer. Kotak. 60 tahun pertempuran dan pejuang akan diterbitkan pada 7 Desember oleh Taschen (edisi 1000).

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *