King kobra akan membentuk bukan hanya satu tapi empat spesies berbeda, menurut sebuah penelitian

Dari nama ilmiahnya Ophiophagus hannah, raja kobra adalah salah satunya ular paling berbahaya di dunia. Pertanyaannya: jumlah besar racun yang dapat disuntikkannya dalam satu gigitan dan ukurannya yang mengesankan biasanya sekitar tiga hingga empat meter. Berasal dari Asia, spesies ini ditemukan di banyak negara, dari Cina hingga Indonesia.

Tetapi perbedaan-perbedaan tertentu terjadi dari satu daerah ke daerah lain, baik dalam penampilan ular maupun dalam tingkah lakunya. Di Thailand dan di negara tetangga, misalnya, ular kobra memiliki lebih dari 70 garis putih di tubuhnya, sementara di Filipinajumlahnya jauh lebih sedikit dan terlihat.

Contoh lain dalam hal perilaku bersarang: di Ghats Barat di India, betina meninggalkan sarangnya segera setelah bertelur, sementara induk Indo-Cina menjaganya sampai sekitar seminggu setelah menetas. Tak heran, menurut sebuah penelitian yang diterbitkan pada Desember 2021 di majalah Filogenetik Molekuler dan Evolusi.

Karya ini menunjukkan bahwa ular kobra tidak mewakili satu spesies, tetapi satu keluarga dari empat spesies berbeda. Memang, masing-masing akan membentuk silsilah yang akan berevolusi secara independen satu sama lain, yang menggambarkan empat subkawasan: Ghats Barat, zona Indo-Cina, zona Indo-Malaysia, dan pulau Luzon di Filipina.

Menjelajahi morfologi dan genom ular kobra

Karena bahayanya, pelajarilah raja kobra jauh dari tugas yang mudah. Ini sebagian akan menjelaskan kesenjangan yang tersisa dalam pengetahuan spesies. “Jika itu adalah katak atau kura-kura daratakan lebih mudah“, jelasnya kepada Nasional geografisP. Gowri Shankar, ahli biologi dari LSM Yayasan Kālinga di India dan penulis pertama studi ini.

Raja kobra adalah cerita yang sama sekali berbeda.“, tambahnya. Untuk penelitian mereka, spesialis ini dan rekan-rekannya menggabungkan data dari ular penangkaran dengan teknologi baru yang mampu menganalisis spesimen yang disimpan di museum. Sebuah penelitian yang memungkinkan banyak orang mengeksplorasi morfologi ular kobra sebagai genomnya.

READ  United Launch Alliance berhasil meluncurkan misi NROL-44 untuk mendukung keamanan nasional

Hasilnya mengungkapkan adanya empat garis keturunan yang berkembang secara mandiri di wilayah geografis yang terpisah. Skenario yang akan menjelaskan mengapa raja kobra memiliki perbedaan tertentu menurut wilayah dan itu menyiratkan keberadaan tidak hanya satu spesies – oh.hannah- tapi empat berbeda.

Jika Anda mengamati king cobra dengan cermat selama lebih dari 50 tahun, Anda dapat mengetahui bahwa mereka… berbeda“, akui Romulus Whitaker, pakar ular dan pendiri Taman Ular Chennai di India yang dikelola oleh The Nasional geografis. “Kami hanya membutuhkan seseorang untuk melakukan pekerjaan untuk membuktikan“.

Penemuan penting untuk anti racun yang lebih baik?

Ini sekarang sedang dilakukan dan definisi empat spesies bukannya satu dapat memiliki banyak implikasi. Pertama dalam hal konservasi: spesies Oh.hanna sekarang terdaftar sebagai Rentan oleh International Union for Conservation of Nature (IUCN) karena penurunan dan tekanan populasi secara keseluruhan.

Namun, status populasinya di beberapa daerah seperti Luzon tidak diketahui. Terutama karena kobra tetap menjadi hewan yang sebagian besar tidak dicintai yang menyebabkan beberapa gigitan fatal, terkadang salah. Namun, itu adalah predator penting yang membantu mengendalikan populasi ular lain. beracun.

Di area ini juga, penemuannya bisa berharga. Individu yang digigit oleh king kobra biasanya diberi antivenom generik yang diproduksi oleh Palang Merah Thailand, menurut Nasional geografis. Namun, ini tidak selalu efektif di berbagai daerah tempat tinggal reptil.

Oleh karena itu, identifikasi empat spesies dapat mengarah pada desain anti-racun yang lebih baik dengan formulasi yang sedikit berbeda dan berpotensi lebih bertarget. Namun bagi Shankar dan rekan-rekannya, penelitian ini masih jauh dari selesai. Mereka bahkan menyarankan bahwa mungkin ada spesies kelima di Indonesia.

READ  NASA memilih Nokia untuk membangun jaringan seluler pertama di bulan

Baca juga:

Apa ular terbesar di dunia?

Seekor kobra menjadi hewan ke-12.000 dalam bahtera fotografi Joel Sartore

Seekor kobra menjadi hewan ke-12.000 dalam bahtera fotografi Joel Sartore

Ular apa yang paling berbahaya di dunia?

Ular apa yang paling berbahaya di dunia?

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.