Kaki seribu raksasa pernah berkeliaran di Inggris

Fosil terbesar dari kaki seribu raksasa telah ditemukan di sebuah pantai di Inggris utara. Makhluk itu, yang panjangnya bisa hampir tiga meter, dikatakan telah berevolusi sekitar 326 juta tahun yang lalu, atau hampir seratus juta tahun sebelum zaman dinosaurus.

Ini yang terbesar hewan terbalik dikenal sepanjang masa. Sisa-sisa makhluk ini disebut Arthropleura ditemukan pada Januari 2018 di blok batu pasir dekat tebing di pantai di Howick Bay, Northumberland (Inggris).

Itu mungkin segmen menjengkelkan yang diisi dengan pasir dan diawetkan selama ratusan juta tahun. Ini hanya fosil ketiga yang pernah ditemukan. Itu juga yang tertua dan terbesar: ukuran segmen panjang sekitar 75 cm, sedangkan makhluk aslinya akan mengukur panjangnya sekitar 2,7m dan beratnya sekitar 50kg.

Fosil itu ditambang bersama dengan blok batu pasirnya pada Mei 2018 sebelum dipindahkan ke Universitas Cambridge untuk penyelidikan terperinci.

Informasi berharga

Karya-karya ini, diterbitkan di jurnal Masyarakat Geologi, mengungkapkan informasi baru tentang habitat hewan. Memang, rekonstruksi sebelumnya menunjukkan bahwa kaki seribu raksasa ini berevolusi menjadi rawa batubara. Namun menurut tim, yang didasarkan pada analisis sampel ini, Arthropleura tentu saja lebih menyukai habitat padang semak terbuka di dekat pantai.

Saat itu ada sekitar 326 juta tahun yang lalu, Inggris dekat dengan khatulistiwa. Northumberland juga memiliki iklim yang lebih tropis.

Poin penting lainnya: ukuran besar Arthropleura telah dikaitkan dengan puncak oksigen atmosfer yang tercatat pada akhir Karbon dan Permian. Namun, fosil baru ini berasal dari batuan yang terendapkan di depan puncak ini. Jadi oksigen jelas bukan satu-satunya penjelasan. Para peneliti percaya bahwa makanan yang sangat kaya nutrisi bisa juga membiarkan kaki seribu ini tumbuh hingga ukuran sebesar itu.

READ  Rapper Lil Uzi Vert ingin memiliki planet, idenya membuat para astronom tersenyum

« Meskipun kami tidak dapat memastikan apa yang mereka makan, ada banyak kacang-kacangan dan biji-bijian bergizi yang tersedia di serasah daun pada saat itu.“, komentar peneliti.” Mereka bahkan mungkin predator yang memangsa invertebrata lain dan bahkan vertebrata kecil seperti amfibi.«.

Kredit: Neil Davies

Kami masih harus banyak belajar

Tentu saja, masih banyak yang harus dipelajari tentang makhluk-makhluk ini, sangat jarang sisa-sisa ini. Tidak ada fosil kepala yang ditemukan sampai saat ini.

Kita hanya tahu bahwa hewan ini merangkak di sekitar wilayah khatulistiwa Bumi selama sekitar 45 juta tahun, sebelum punah pada periode Permian. Alasan hilangnya mereka juga tidak pasti. Ini mungkin karena pemanasan global yang akan membuat iklim terlalu kering untuk kelangsungan hidup mereka. Mungkin juga kemunculan reptil pada akhirnya menggantikan dominasi invertebrata ini.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *