Ilmuwan menjelaskan asal usul pterosaurus, reptil terbang dari era dinosaurus – Lingkungan

Para ilmuwan mungkin telah memecahkan salah satu misteri paleontologi yang bertahan lama – asal usul evolusi reptil terbang yang disebut pterosaurus yang menguasai langit, sementara dinosaurus mendominasi daratan.

Para peneliti mengatakan Rabu bahwa kelompok reptil Trias yang disebut lagerpetids, yang diketahui dari beberapa kerangka parsial dari Amerika Serikat, Argentina, Brasil, dan Madagaskar, tampaknya menjadi pendahulu evolusi pterosaurus.

Lagerpetida, yang pertama kali muncul sekitar 237 juta tahun yang lalu, umumnya berukuran kecil dan kemungkinan merupakan insektivora bipedal. Mereka tidak bisa terbang. Pterosaurus menjadi vertebrata terbang pertama di bumi, dengan burung dan kelelawar muncul lama kemudian.

“Asal usul pterosaurus telah menjadi salah satu masalah paleontologi paling misterius sejak penemuan pertama pterosaurus pada akhir abad ke-18,” kata ahli paleontologi Martin Ezcurra dari Museum Sejarah Alam Argentina di Buenos Aires, penulis utama studi tersebut di jurnal Nature. .

Pterosaurus tertua yang diketahui muncul dalam catatan fosil sekitar 220 juta tahun lalu, dengan anatomi yang berkembang sepenuhnya untuk terbang, termasuk sayap yang dibentuk oleh selaput yang memanjang dari pergelangan kaki hingga jari keempat yang memanjang luar biasa.

Baca juga: Hewan terbang terbesar yang diidentifikasi dalam sejarah: Studi

Para peneliti mempelajari fosil yang baru ditemukan dan baru-baru ini digali menggunakan teknologi pemindaian canggih dan pemodelan tiga dimensi, dan mengidentifikasi setidaknya 33 fitur kerangka yang menunjukkan hubungan evolusi antara lubang bantalan dan pterosaurus. Ini termasuk bentuk telinga bagian dalam, kantung otak dan gigi, serta kesamaan di tulang tangan, kaki, pergelangan kaki dan panggul.

“Kami menunjukkan bahwa lagerpetida adalah famili pterosaurus terdekat yang diketahui dan menjembatani kesenjangan anatomis antara pterosaurus dan reptil lain,” tambah Ezcurra.

READ  Berita terbaru dari seluruh dunia

Lagerpetids juga tampaknya berkerabat dekat dengan dinosaurus, kata para peneliti. Dinosaurus tertua yang diketahui sekitar 233 juta tahun yang lalu. Pterosaurus menghilang 66 juta tahun yang lalu dalam tabrakan asteroid yang juga menghancurkan dinosaurus.

Meski awalnya relatif kecil, pterosaurus akhirnya mencapai dimensi besar, dengan lebar sayap 10,7 meter.

“Kami telah mempelajari selama 50 tahun terakhir bagaimana burung telah mengubah tubuh mereka untuk terbang, dan sebagian besar telah didukung oleh fosil dinosaurus dan burung purba yang luar biasa,” kata ahli paleontologi Virginia Tech dan salah satu penulis studi Sterling Nesbitt. “Pterosaurus belum mengalami kebangkitan pemahaman ini karena kita tidak memiliki fosilnya.”

Periode premi Anda akan kedaluwarsa dalam 0 hari

tutup x

Masuk untuk mendapatkan akses tak terbatas Dapatkan diskon 50% sekarang

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *