Hujan berlian di Uranus dan Neptunus

Uranus dan Neptunus tidak begitu dikenal dan diamati sebagai tetangga raksasa tuan rumah mereka Saturnus dan Jupiter. Namun mungkin ada hujan berlian yang konstan di bawah lapisan luar planet-planet ini. Setidaknya, itulah yang ditunjukkan oleh para ilmuwan.

Teori ini bukanlah hal baru. Ini pertama kali dirilis sebelum Voyager 2 – wahana antariksa diluncurkan pada tahun 1977– jangan terbang di atas mereka. Ini adalah terakhir kali data dari dua dunia ini dikumpulkan. Jadi bagaimana teori ini muncul dan bagaimana para ilmuwan bisa mengkonfirmasinya?

Sebuah cerita tentang tekanan

Uranus dan Neptunus terutama terdiri dari air, amonia dan metana. Molekul yang biasanya disebut “es” oleh para astronom karena ketika planet-planet terbentuk, unsur-unsur ini mungkin dalam bentuk padat. Apa yang juga diketahui para ilmuwan adalah bahwa saat kita tenggelam ke dalam sebuah planet, materi memanas dan menjadi lebih padat.

Berkat model matematika, para peneliti menyimpulkan bahwa suhu di wilayah terdalam Uranus dan Neptunus adalah sekitar 7.000 Kelvin (atau 6.727 ° C) dan tekanannya 6 juta kali lebih tinggi daripada atmosfer bumi. Di lapisan luar suhunya sedikit lebih dingin dan tekanannya lebih rendah (1.727 ° C dan 200.000 kali tekanan atmosfer Bumi).

Yang juga diketahui adalah bahwa molekul metana dapat terurai di bawah tekanan yang signifikan dan melepaskan karbon. Pada Uranus dan Neptunus, elemen pelepas karbon ini bersatu membentuk rantai panjang yang, pada gilirannya, menjadi kaku membentuk berlian. Berlian ini kemudian jatuh ke lapisan mantel yang lebih dalam di mana mereka, karena panas, menguap dan kemudian naik ke permukaan dan mengulangi siklusnya. Ini adalah “hujan berlian”.

Mendaftar untuk buletin Slate

Untuk mengkonfirmasi teori ini, para ilmuwan memiliki dua pilihan: mengirim pesawat ruang angkasa ke Uranus atau Neptunus, atau melakukan eksperimen laboratorium. Kendala ekonomi diperlukan, opsi kedua lebih disukai. Oleh karena itu, percobaan dengan polistirena yang mengalami suhu dan tekanan dari dua dunia ini secara singkat dilakukan. Plastik ini tidak ada di raksasa es ini, tetapi jauh lebih mudah ditangani dan – untungnya – bertindak mirip dengan metana. Eksperimen ini mengarah pada pembentukan berlian skala nano, sehingga memvalidasi model matematika.

READ  Infuse 7 dan versinya untuk Mac akhirnya tersedia

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.