Embrio langka yang dibentuk oleh kura-kura besar selama era dinosaurus

Sebuah tim ahli paleontologi baru-baru ini menganalisis isi embrio dari telur penyu berusia 90 juta tahun di China. Pekerjaan ini memungkinkan untuk menangkap spesies yang dimaksud dan mempelajari lebih lanjut tentang perilaku bersarang mereka.

Sekitar 90 juta tahun yang lalu, seekor kura-kura raksasa bertelur di Henan saat ini, sebuah provinsi Cina yang ditemukan di tengah negara itu. Salah satu telur tidak pernah menetas, tetapi tulang-tulang halus embrio di dalamnya bertahan selama jutaan tahun, sebelum seorang petani menemukannya pada tahun 2018. Analisis telur langka ini baru-baru ini mengidentifikasi spesies di dalamnya. Rincian penelitian ini dipublikasikan di Prosiding Royal Society B: Ilmu Biologi.

Cangkang yang sangat tebal

Embrio ini milik spesies kura-kura Yuchelys nanyangensis punah sekitar 66 juta tahun yang lalu. Telur, hampir bulat, diukur 5,4 kali 5,9 cm. Sebagai perbandingan, ini sedikit lebih kecil dari bola tenis.

Cangkangnya memang sangat tebal (1,8 mm). Untuk menempatkan ini dalam perspektif, itu sekitar empat kali lebih tebal dari kulit telur penyu di Galapagos. NS burung unta bertelur yang dilindungi oleh cangkang yang lebih tebal (sekitar dua milimeter), tetapi seperti yang ditunjukkan oleh para peneliti, “telur ini jauh lebih kecil dari telur burung unta“.

Telur penyu yang membatu. Kredit: Ke et al. 2021

Menggunakan persamaan berdasarkan ukuran telur ini, para peneliti dapat memperkirakan panjang kulit kura-kura yang menyebabkannya: kira-kira 1,6 m. Perhatikan bahwa pengukuran ini tidak termasuk panjang leher atau kepala.

Akhirnya, analisis mikrotomografi sinar-X yang bertujuan untuk membuat gambar 3D virtual telur dan isinya memperkirakan bahwa embrio hampir 85% dikembangkan. Bagian cangkangnya juga pecah. “Mungkin dia mencoba menetas, tetapi pada akhirnya gagal“, Digarisbawahi Darla Zelenitsky, dari Universitas Calgary (Kanada) dan penulis utama studi tersebut.

READ  Produsen Baldur's Gate 3 mengatakan para pemain harus berhenti bersikap begitu mendasar
fosil telur penyu
Gambar CT tulang embrionik dalam telur penyu. Kredit: Ke et al. 2021
kura-kura darat
Ilustrasi bagaimana rupa penyu setelah menetas. Kredit: Masato Hattori

Pada saat itu, Cina Tengah memiliki iklim yang sangat kering. Menurut para peneliti, telur dari spesies ini mungkin diletakkan di sarang yang terkubur jauh di dalam tanah yang lembab agar tidak mengering.

Terlepas dari telur tebal dan strategi bersarang di bawah tanah, para peneliti menyimpulkan bahwa penyu ini mungkin tidak mampu beradaptasi dengan perubahan iklim dan lingkungan yang lebih dingin yang mengikuti kepunahan akhir Zaman Kapur.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *