Astronot berangkat ke lokasi peluncuran untuk penerbangan kru SpaceX yang ke-2

Bagi NASA, ini adalah awal yang ditunggu-tunggu dari rotasi awak reguler di Stasiun Luar Angkasa Internasional, dengan perusahaan swasta memasok lift. Akan ada astronot dua kali lebih banyak daripada uji terbang awal tahun ini, dan misi mereka akan berlangsung selama enam bulan penuh.

Awak tiga orang Amerika dan satu orang Jepang harus terbang pada Sabtu malam. Ini akan menjadi perjalanan singkat ke stasiun luar angkasa, ekspresi enam jalur yang memakan waktu kurang dari sembilan jam.

Benji Reed dari SpaceX mengatakan perusahaan mengharapkan untuk meluncurkan tujuh Dragons selama 14 bulan ke depan: tiga untuk awak dan empat untuk kargo.

“Setiap kali ada peluncuran naga, akan ada dua naga di luar angkasa,” kata Reed, direktur manajemen misi kru.

Sementara itu, layanan leasing NASA lainnya, Boeing, diperkirakan akan menerbangkan awak pertamanya hingga musim panas mendatang. Perusahaan tersebut merencanakan penerbangan uji kedua yang tidak diteliti, dalam beberapa bulan; yang pertama mengalami begitu banyak masalah perangkat lunak sehingga kapsul Starliner tidak dapat mencapai stasiun luar angkasa.

READ  Sekarang diyakini bahwa 'asteroid' baru yang diidentifikasi bulan lalu adalah sampah dari pendaratan bulan yang gagal

NASA beralih ke perusahaan swasta untuk pengiriman stasiun luar angkasa – kargo dan kemudian awak – setelah pensiunnya armada pesawat ulang-alik pada tahun 2011. Astronot AS semakin menaiki roket Rusia dengan harga yang terus naik. Tiket Soyuz terakhir berharga $ 90 juta untuk NASA.

Mei lalu, SpaceX akhirnya mengakhiri kekeringan peluncuran NASA selama hampir satu dekade untuk astronot dan berhasil mengirimkan beberapa pilot uji coba dari Kennedy ke stasiun luar angkasa untuk tinggal selama dua bulan. Kapsul yang kembali diteliti oleh SpaceX setelah pemborosan, yang mengakibatkan beberapa perubahan untuk penerbangan kedua ini.

Para insinyur telah menemukan erosi yang berlebihan pada pelindung panas karena suhu penambangan ulang yang tajam; perusahaan telah menangguhkan bagian rentan untuk peluncuran mendatang, kata Hans Koenigsmann, wakil presiden, SpaceX. Perbaikan juga dilakukan pada sistem pengukuran tinggi parasut setelah talang pada penerbangan astronot pertama dibuka sedikit terlalu rendah. Baru-baru ini, roket Falcon mengganti dua mesin karena terkontaminasi oleh pernis merah yang digunakan dalam pemrosesan. Pergantian mesin menunda penerbangan selama dua minggu.

Mungkin kejutan terbesar dari penerbangan awak SpaceX pertama adalah semua kapal pribadi yang penuh dengan pedagang asongan yang mengelilingi kapsul di Teluk Meksiko setelah percikan pada Agustus. Koenigsmann menjanjikan daya tahan yang lebih besar dan lebih banyak patroli untuk pengembalian di masa depan.

Kru kedua memiliki tiga pesawat veteran dan satu pendatang baru:

Komandan Mike Hopkins, 51, adalah seorang kolonel Angkatan Udara dan mantan penduduk stasiun luar angkasa yang dibesarkan di peternakan babi dan sapi di Missouri.

– kmdt Angkatan Laut. Victor Glover (44) adalah pilot dan satu-satunya pendatang baru; dia berasal dari daerah Los Angeles dan akan menjadi astronot Afrika-Amerika pertama yang pindah ke stasiun luar angkasa untuk waktu yang lama.

READ  Pesawat ruang angkasa NASA berhasil menyimpan sampel asteroid

Shannon Walker, 55, fisikawan kelahiran dan dibesarkan di Houston, juga pernah tinggal di stasiun luar angkasa sebelumnya; suaminya, pensiunan astronot Andrew Thomas, membantu membangun pos terdepan.

– Soichi Noguchi (55), mantan penduduk stasiun lainnya, akan menjadi orang pertama dalam beberapa dekade yang memulai tiga jenis roket; dia telah terbang dengan pesawat ruang angkasa Amerika dan Soyuz Rusia.

Mereka akan bergabung dengan dua orang Rusia dan satu orang Amerika yang tiba di stasiun luar angkasa dari Kazakhstan bulan lalu.

Hopkins dan krunya akan berkendara ke lokasi peluncuran di Teslas – perusahaan lain pendiri SpaceX Elon Musk – dalam pesawat ruang angkasa yang diwarnai dengan pesawat ruang angkasa. Tapi di antara semua yang terlihat cantik, menurut Glover, ada ‘banyak kemampuan luar biasa’.

“Ini kapsul yang sangat tipis. Tetapi memiliki keuntungan karena telah membuat lompatan besar dalam teknologi sejak kami terakhir kali membuat pesawat luar angkasa di sini di negara ini, ”kata Walker dalam wawancara baru-baru ini dengan The Associated Press.

Noguchi, yang bergabung dengan kru tahun ini dengan Walker, sangat senang dengan seekor naga. Di Jepang, naga adalah makhluk mitos yang berharga – ‘hampir naik ke surga’.

“Merupakan suatu kehormatan untuk mempelajari cara melatih naga, cara mengendarai naga,” katanya. “SpaceX telah belajar menjadi pengendara naga dengan cukup baik dari awal dalam waktu enam bulan.”

———

Divisi Kesehatan dan Sains Associated Press menerima dukungan dari Departemen Pendidikan Sains Institut Kedokteran Howard Hughes. AP bertanggung jawab penuh atas semua konten.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *