Apakah NASA secara tidak sengaja meningkatkan kehidupan di Mars?

Meskipun badan antariksa AS sangat berhati-hati untuk membersihkan kapalnya satu per satu, tidak mungkin mengurangi jumlah mikroba dan mikroorganisme lain di pesawat ruang angkasa yang dikirimnya ke luar angkasa menjadi nol. Seorang ahli genetika dari Cornell University mengatakan hari ini bahwa NASA telah “mencemari” planet Mars dengan “organisme terestrial” selama berbagai eksplorasi tersebut.

Sejak awal era luar angkasa, umat manusia telah mengirim sekitar 30 pesawat ruang angkasa dan pendarat ke Mars. Ahli genetika Christopher Mason percaya bahwa beberapa mikroba, terutama yang resisten, dapat bertahan dalam perjalanan dan kemudian menyebar di planet merah. Organisme ini mungkin berasal dari “kamar bersih” di Lab Propulsi Jet (JPL) dari NASA, suku cadang ultra steril, dirancang khusus untuk perakitan pesawat ruang angkasa.

Terlepas dari protokol ketat yang diterapkan oleh NASA untuk memastikan bahwa tidak ada bakteri, virus, jamur, atau spora yang mencemari peralatan yang dikirim dalam misi, penelitian menunjukkan bahwa beberapa organisme dapat bertahan dalam proses pembersihan dengan sangat baik. Beberapa mikroba paling resisten yang beradaptasi dengan kondisi ekstrim.

Mikroorganisme yang sangat resisten

Pesawat luar angkasa dibangun di kamar bersih ISO-5 (di mana ISO-1 menunjukkan fasilitas terbersih dan ISO-9 paling bersih), dilengkapi dengan filter udara dan sesuai dengan prosedur pengendalian biologis yang ketat. Ini memastikan bahwa hanya beberapa ratus partikel yang tersisa di setiap tiga puluh sentimeter persegi (dan idealnya tidak lebih dari beberapa lusin spora per meter persegi). Tentu saja, tidak mungkin terjadi pemusnahan total biomassa.

Pesawat ruang angkasa dibersihkan secara menyeluruh selama perakitan dan persiapan untuk misi ke planet lain. © NASA / Jim Grossmann

Di masa lalu, uji kontaminasi biologis bergantung pada kemampuan untuk mengembangkan kehidupan (melalui budidaya) dari sampel yang diambil dari peralatan. Christopher Mason dan rekan-rekannya, sementara itu, melakukan pengurutan DNA sampel dengan hati-hati untuk membandingkannya dengan genom yang diketahui untuk secara akurat mengidentifikasi spesies di ruang bersih.

READ  Anda masih bisa mendapatkan satu set AirPods hanya dengan $ 100

Analisis mereka mengungkapkan keberadaan mikroba yang berpotensi bermasalah: organisme ini memiliki lebih banyak gen yang terkait dengan proses perbaikan DNA, memberi mereka ketahanan yang lebih besar terhadap radiasi. Mereka dapat membentuk biofilm pada permukaan dan peralatan, dapat bertahan dari dehidrasi dan berkembang di lingkungan yang dingin. Tampaknya ruangan bersih NASA dapat berfungsi sebagai proses seleksi evolusioner untuk organisme yang paling resisten, sehingga memiliki peluang lebih besar untuk bertahan dalam perjalanan ke Mars.

Hasil ini membuktikan bahwa ada kemungkinan manusia membawa sesuatu (secara tidak sengaja atau tidak) ke Mars, pencemaran melalui penularan langsung. Namun, Mason ingat bahwa penting untuk memastikan keselamatan dan konservasi kehidupan apa pun yang akan ada di tempat lain di Alam Semesta, karena organisme baru dapat mendatangkan malapetaka saat memasuki ekosistem baru.

Indeks genetik global dari semua DNA yang berurutan

Sebagai perbandingan, peneliti menyebutkan virus cacar itu ditransmisikan dengan sengaja kepada penduduk asli Amerika Utara – melalui selimut terinfeksi yang diberikan kepada mereka – untuk menghilangkannya. Baru-baru ini, peningkatan dan penyebaran SARS-CoV-2 yang cepat mengancam seluruh umat manusia.

Tetapi polusi langsung juga menimbulkan masalah dari sudut pandang ilmiah: jika polusi mungkin terjadi, bagaimana Anda dapat memastikan bahwa suatu bentuk kehidupan yang ditemukan di planet lain benar-benar asli dan tidak secara tidak sengaja dibawa oleh manusia? Mikroba yang melakukan perjalanan ke Mars kemungkinan besar telah berevolusi seiring waktu; Oleh karena itu, genom mereka dapat berubah begitu banyak sehingga tampak seperti makhluk luar angkasa – inilah yang telah diamati pada mikroba baru-baru ini ditemukan di atas Stasiun Luar Angkasa Internasional. Jika fenomena tersebut terjadi di Mars, hal itu mungkin dapat menyebabkan penelitian yang salah tentang sifat universal kehidupan atau kehidupan Mars.

READ  MacBook Air M1 menguji lagi: keajaiban masih utuh

Masalah lain yang disebabkan oleh kemungkinan kontaminasi: dapat membahayakan kesehatan astronot, atau bahkan menyebabkan kerusakan peralatan bertahan hidup jika peralatan bertahan hidup tiba-tiba dikolonisasi oleh mikroorganisme.

Risiko tersebut jelas ada di kedua arah: misi ke planet lain juga dapat membawa organisme asing kembali ke Bumi, yang mengarah ke risiko kontaminasi berbahaya. Pengembalian sampel tanah Mars – yang saat ini diambil oleh Perseverance Rover NASA – dijadwalkan pada tahun 2032; risikonya kemudian akan menjadi nyata.

Mengingat jumlah kapal yang dikirim ke Mars sejak 1971 (pendarat Rusia, diikuti oleh beberapa pendarat dan perampok NASA), Mason yakin bahwa jika jejak kehidupan terdeteksi di Mars, kemungkinan besar itu asli. Mungkin ada fragmen DNA mikroba, dan mungkin juga manusia Dia menulis. Namun, spesialis tersebut menambahkan bahwa jika ketahanan atau misi sebelumnya secara tidak sengaja mengangkut organisme ke Mars, dimungkinkan untuk membedakan mereka dari semua kehidupan yang berasal dari Mars murni, berkat urutan DNA mereka.

Sebuah proyek yang sedang berlangsung disebut MetaSUB (Metagenomics & Metadesign of Subways & Urban Biome) melakukan pengurutan DNA yang ditemukan di lebih dari 100 kota di seluruh dunia. Tim MetaSUB, bersama dengan grup Swiss, baru saja mempublikasikan ini dan data metagenomik global lainnya untuk membuat ‘indeks genetik planet’ dari semua DNA berurutan yang pernah diamati. Perbandingan dengan database raksasa ini akan memungkinkan untuk menghilangkan keraguan tentang asal mula jejak DNA yang ditemukan di Mars.

Jika penyelidikan kita terhadap tata surya secara tidak sengaja mengangkut mikroba ke planet lain, kemungkinan besar mikroba tersebut tidak akan sama dengan saat mereka meninggalkan Bumi. ” Jika organisme darat telah beradaptasi ke luar angkasa atau ke Mars, alat genetik dapat membantu kita memahami bagaimana dan mengapa mikroba berubah. », Underline Mason. Adaptasi mikroba ini karenanya dapat memajukan penelitian dan membantu mengembangkan tabir surya baru atau bahkan enzim perbaikan DNA baru. ” Kita berada di tepi era baru biologi antarplanet, di mana kita akan menemukan dan menerapkan adaptasi suatu organisme di satu planet ke planet lainnya. », Mason menyimpulkan.

READ  Tidak ada cara untuk memindahkan game PS5 dari SSD • Eurogamer.net

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *