apa yang telah Curiosity ajarkan kepada kita sejak kedatangannya di planet merah 10 tahun yang lalu?

Enam roda, instrumen ultra-presisi, dan ratusan eksperimen sukses. Misi penjelajah Curiosity (sebuah “astromobile” dalam bahasa Molière) merayakan, Sabtu 6 Agustus, sepuluh tahun aktivitasnya, sejak ditempatkan di Mars oleh NASA pada 2012. Dalam perjalanannya, mesin seberat 900 kg itu telah diambil ribuan orang. dari snapshot dan memeriksa tanah Mars dengan satu pertanyaan dalam pikiran: apakah planet merah pernah layak huni? “perbaikan”jawab para ilmuwan, yang, bagaimanapun, membuat banyak penemuan lain, 78 juta kilometer dari Bumi.

Mars layak huni… sekitar 3,5 miliar tahun yang lalu

Ini adalah pelajaran utama dari misi Mars Science Laboratory (MSL), proyek yang mengelilingi Curiosity: planet merah menawarkan kondisi yang kondusif untuk munculnya kehidupan (sangat) lama sekali. Untuk mencapai kesimpulan ini, tim ilmiah mengoperasikan robot dari jarak jauh untuk mengikis, memindai, tetapi juga mengebor tanah Mars. “Lubang, lubang kecil …”, bersenang-senang di Pusat Studi Luar Angkasa Nasional (Cnes) di awal tahun 2020, mengacu pada lagu Pemukul dari Lilac, oleh Serge Gainsbourg. Lubang kecil, tentu saja, tetapi kaya akan penemuan. Memang, lubang bor ini memungkinkan untuk mendeteksi keberadaan belerang, oksigen, fosfor atau bahkan karbon – “penting bagi kehidupan”kata NASA di situsnya*.

Sebuah bor sedalam beberapa sentimeter yang dilakukan oleh Curiosity di Mars.  (NASAJPL-CaltechMSSS)

“Ini adalah penemuan yang paling penting karena menyentuh pertanyaan besar tentang kehidupan”menjelaskan kepada franceinfo astrofisikawan Sylvestre Maurice, yang berpartisipasi dalam pengembangan “ChemCam”, instrumen yang sebagian dirancang oleh tim Institute for Research in Astrophysics and Planetology (IRAP) dan Cnes di Toulouse (Haute-Garonne ).

Sistem ini, yang disematkan oleh Curiosity, memungkinkan untuk menganalisis komposisi kimia batu tanpa menggerakkan robot, berkat laser berdenyut. “Dalam sepuluh tahun kami telah melakukan 900.000 tembakan (dari laser), ilmuwan dengan bangga menyimpulkan, semua ini dari Toulouse dan Los Alamos (Amerika Serikat)”. Karena untuk menggerakkan robot Curiosity, para ilmuwan misi MSL terus berkomunikasi.

“Anda harus memperingatkan ketika Anda ingin memesan tembakan laser, sekop … Ini seperti mengendarai mobil dengan 60 orang, semuanya dari kejauhan.”

Sylvestre Maurice, astrofisikawan

di franceinfo

Temuan penting lainnya: sejumlah besar molekul organik terdeteksi oleh Curiosity terima kasih kepada lab mini SAM, juga beroperasi dari Toulouse. Namun berhati-hatilah, molekul-molekul ini tidak membuktikan bahwa ada atau masih ada makhluk hidup di Mars. Mereka hanya menunjukkannya “bahan dasarnya ada untuk mendukung bentuk kehidupan sederhana 3 miliar tahun yang lalu”, menunjukkan Valérie Mousset, manajer proyek MSL di Cnes, yang menambahkan ini “Semua senyawa kimia yang ditemukan dalam DNA kita juga ada di Mars”. Namun, penyelidikan terhadap jejak kehidupan Mars ini bukanlah karya Curiosity, melainkan karya dari adik perempuannya, Perseverance, sebuah penjelajah yang telah melakukan perjalanan melintasi permukaan Mars sejak Februari 2021.

Air dalam bentuk cair telah lama mengalir di planet merah

Air, komponen penting kehidupan seperti yang kita kenal di Bumi, menjadi pusat perhatian selama peluncuran Curiosity. Berbagai petunjuk telah menunjukkan bahwa sungai, atau bahkan sungai air tawar, pernah menjadi bagian dari lanskap Mars. Kerikil, diperhatikan oleh pengembara, yang bentuknya bulat mungkin karena perjalanan panjang di dasar sungai promosikan NASA*.

Tetapi juga endapan lumpur yang membeku, yang terdeteksi di dasar apa yang tampak seperti dasar sungai yang mengering. “Inilah yang membenarkan pilihan situs pendaratan (dari Curiosity), dijelaskan kepada franceinfo Olivier Gasnault, manajer instrumen ChemCam saat ini di Cnes. Penjelajah itu dikirim ke danau yang kurang lebih tertutup (…) untuk mengkonfirmasi hipotesis yang telah dirumuskan selama beberapa dekade.

Pemandangan stereo 3D dari kerikil bulat (tengah gambar), diambil oleh penjelajah Curiosity di Mars pada 20 Mei 2013. (NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Keingintahuan juga memungkinkan untuk mempelajari lebih lanjut tentang sifat-sifat air Mars, yaitu “tidak terlalu asam atau terlalu basa”, jelas Valérie Mousset, dengan suhu yang memenuhi syarat sebagai “netral” dia juga Adanya tanah liat dan kadar garam yang relatif rendah bahkan memberi tahu NASA* seperti air ini “segar dan mungkin bisa diminum”. Sebelum Anda berubah bentuk, ada sekitar 2 miliar tahun.

Visualisasi permukaan Mars yang belum pernah terjadi sebelumnya

Semua penemuan ini dimungkinkan dengan pengamatan yang cermat terhadap lingkungan Mars, termasuk belas kasihan hingga 17 kamera di dalam mobil yang menawarkan pemandangan ke segala arah. Sejak kedatangannya di Mars, Curiosity telah menempuh jarak lebih dari 28 km, jarak rata-rata 7,6 m ditempuh setiap hari. Yellowknife Bay, perbukitan Pahrump, Buttes de Murray atau kaki Gunung Sharp: di tempat-tempat misterius inilah pengembara bepergian. Perjalanan ilmiah yang diabadikan oleh lebih dari 500.000 foto – termasuk beberapa selfie di depan bebatuan yang tidak biasa.

Misalnya, pada tiang bajak, bagian yang sering digambarkan sebagai kepala mesin, MastCam mampu mengambil foto dan video berwarna, serta gambar stereo 3D. Berkat filter khusus, sensor ini bahkan bisa menonjolkan komposisi batuan tertentu. Curiosity juga memiliki Mars Hand Lens Imager (MAHLI), setara dengan kaca pembesar yang dipasang di ujung lengan robot, yang mampu mengamati elemen sehalus rambut manusia. Foto pemandangan secara detail dari meteorit yang ditemui dalam perjalanannya*, Curiosity terus memberikan panorama planet merah yang mencolok.

Kami tahu lebih banyak tentang bagaimana sebuah planet menjadi tidak dapat dihuni

Mampu menyelidiki tanah dan memindai langit, Curiosity memungkinkan untuk lebih memahami kerasnya lingkungan Mars yang ekstrem. “Planet ini, yang seusia dengan Bumi, telah mengalami perubahan iklim dan geologis yang sangat besar”, menekankan Sylvestre Maurice. Gravitasi tiga kali lebih lemah dari Bumi dan dingin yang terus-menerus (rata-rata -63°C) membuat Mars menjadi gurun yang dingin dan tidak ramah. Tapi ini tidak selalu terjadi. Berkat Curiosity, para ilmuwan misi MSL menyadari bahwa atmosfer Mars jauh lebih tebal di masa lalu, sebelum mereka melihat massa gas serta cadangan airnya menguap di ruang hampa.

“Inilah tepatnya yang sedang kita mulai pelajari sekarang dan untuk tiga tahun ke depan, titik Olivier Gasnault, yaitu, transisi dari periode yang lebih lembab ke periode Mars yang lebih kering, yang tampaknya telah terjadi dalam bentuk siklus yang panjang.” Dijadwalkan untuk bertahan antara dua dan enam tahun, penjelajah Curiosity jauh melebihi harapan para insinyur yang merancangnya. “Semua yang kami temukan dalam beberapa tahun terakhir hanyalah bonus”, puji Sylvestre Maurice. Dan bahkan jika robot dalam kondisi buruk, terutama dengan banyak roda yang rusak, NASA dan mitranya (termasuk Cnes) ingin dapat meluncurkannya setidaknya hingga 2025.

Roda penjelajah Curiosity di Mars pada 27 Januari 2022. (NASA / JPL-CALTECH / MSSS)

Informasi penting dikumpulkan untuk misi berawak di masa depan

Di antara penemuan besar Curiosity di lingkungan Mars, peneliti Olivier Gasnault menyimpan satu yang terakhir, modal untuk misi eksplorasi masa depan. “Kita sekarang tahu bahwa tingkat radiasi di Mars lebih tinggi daripada di Bumi, yang berbahaya bagi manusia.menggarisbawahi ilmuwan. Sebuah misi ke Mars sesuai dengan dosis radiasi maksimum yang ditetapkan NASA untuk seluruh karir seorang astronot.

Tapi perisai disiapkan, dan dengan menempatkan Curiosity “di bawah bukit tertentu”, para ilmuwan telah melihat sedikit penurunan radiasi ini. Cukup untuk memperkuat mimpi misi berawak, setelah sukses menyebarkan satelit, beberapa rover bahkan helikopter mini mengelilingi planet Mars yang tentunya belum selesai mengungkap rahasianya.

*Tautan yang ditandai dengan tanda bintang merujuk ke publikasi dalam bahasa Inggris

READ  Microsoft Surface Pro 8, Go 3, Duo 2 ... Informasi lengkap sebelum konferensi

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.